Groningen heeft deuken opgelopen, vindt burgemeester Adriaan Hoogendoorn van Midden-Groningen.

Nationaal Programma als schadebedrijf voor het gebutste autootje van Midden-Groningen

Groningen heeft deuken opgelopen, vindt burgemeester Adriaan Hoogendoorn van Midden-Groningen. Foto archief Duncan Wijting

Gevoel voor eigenwaarde en trots zit Groningers niet in de genen. Constateert burgemeester Adriaan Hoogendoorn van Midden-Groningen. ,,Groningen heeft deuken opgelopen en daar mogen we ons niet bij neerleggen.’’

Midden-Groningen staat in het inmiddels beruchte rijtje van het Volkskrant-onderzoek, op de tweede plaats als meest kansarme gemeente van Nederland.

Dat was voor GroenLinks-raadslid Henk Bos aanleiding om zijn 19-jarige zoon voor te rekenen dat de verhuizing van zijn ouders van Utrecht naar Midden-Groningen, de knaap tegen de tijd dat hij 30 jaar is 7000 euro per jaar aan inkomsten scheelt.

Een twijfelachtige eer

Burgemeester Adriaan Hoogendoorn noemt de status van zijn gemeente als een na meest kansarme van Nederland, een ‘twijfelachtige eer’.

Voor de raadscommissie financiën zei Hoogendoorn dat er bij de uitkomst van dat onderzoek kanttekeningen te plaatsen zijn en dat ‘Midden-Groningen veel moois en rijkdom kent’.

Maar Hoogendoorn, komende vanaf de Veluwe en sinds juli 2018 burgemeester in Midden-Groningen, analyseert ook: ,,Wat we in Groningen nodig hebben is gevoel voor eigenwaarde en trots op wie we zijn. Dat zit de Groningers niet in de genen.’’

Groningen heeft deuken opgelopen

,,Omdat we nuchter zijn en al decennia kampen met sociaaleconomische problemen en de gevolgen van de gaswinning. Groningen heeft’’, aldus Hoogendoorn, ,,deuken opgelopen en daar mogen we ons niet bij neerleggen.’’

Het gebutste, door het leven in de periferie getekende Midden-Groningen, heeft een meevaller. Het Nationaal Programma Groningen (NPG) laat er een schip met geld afmeren. 95 miljoen euro mag in de gemeentekluis om er leuke dingen mee voor de mensen te doen.

Na jaren bezuinigen mag ik nu geld uitgeven

Dat maakte wethouder Peter Verschuren blij. ,,Na hier jaren te hebben gestaan en alleen maar bezuinigd, mag ik nu eindelijk geld uitgeven.’’

Voor dat geld uitgeven maakte het college van B en W van Midden-Groningen een lokaal programmaplan ‘Hart voor Midden-Groningen’. Na goedkeuring door de gemeenteraad, aanstaande woensdag, kan dat door naar de beoordelingscommissie van het NPG.

Problematische schulden afkopen

Lokale politici lijken zich achter het programmaplan te scharen en leggen naar gelang hun kleur accentverschillen. Zo stelt Gemeentebelangen dat NPG-geld gebruikt zou kunnen worden om problematische schulden van gezinnen af te kopen, waarna een gezinscoach mensen moet behoeden voor terugval.

De VVD vindt dat er voor bewoners te weinig ruimte is om mee te doen in de projecten. Wat dan weer aansluit bij de kritiek van GroenLinks. Die partij meent dat er van onderaf gebouwd moet worden aan vertrouwen, in plaats van er van bovenaf geld in te gooien en maar af te wachten wat er naar onderen toe doorsijpelt.

Investeren in mensen die het moeilijk hebben

Fré Bos (CDA) drukte zijn collega politici op hart de discussie niet politiek te maken. Daarin vindt hij Hoogendoorn aan zijn kant. De burgemeester vraagt de raad net als de inwoners van zijn gemeente, in ‘een positieve stand’ te staan. ,,Investeren in mensen die het moeilijk hebben en ze toe laten groeien naar zelfredzaamheid.’’

Zodat het gebutste autootje van Midden-Groningen weer een glanzende toekomst tegemoet gaat.

menu