Nieuwe Kinderombudsman wil Kinderombudsvrouw heten

De nieuwe Kinderombudsman is een vrouw, maar moet voor de wet ‘man’ heten. De kinderen van Nederland vinden het raar. Ombuds‘man’ Margrite Kalverboer ook.

Geen misverstand

Kalverboer’s eerste mediaoptreden als kinderombudspersoon was voor het Jeugdjournaal. Daarin stelde ze kinderen de vraag wat ze moest worden: hun ombudsman, of hun ombudsvrouw? Op de website van het Jeugdjournaal laat de jeugd van Nederland er geen misverstand over bestaan. Een vrouw natuurlijk, zo stelt 87 procent van de doelgroep.

'Het leeft'

De Kinderombudsman, zo staat in de wet, is een functie met een vaste naam. Per slot van rekening noem je een dokter ook geen dokteres als het een vrouw is. Maar Kalverboer wil naar kinderen luisteren. Wat haar betreft wordt het Kinderombudsvrouw.

,,Zo’n peiling van het Jeugdjournaal is natuurlijk geen representatieve steekproef’’, zegt wetenschapper Kalverboer, als professor Kind, Orthopedagogiek en Vreemdelingenrecht verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen. ,,Maar sinds ik die vraag heb gesteld krijg ik berichten van kinderen uit alle hoeken en gaten van het land. Het leeft dus wel. Representatief zal die steekproef nooit worden. Dus ja, ik vind dat we maar voor die naamwisseling moeten gaan.’’

'Maakte niets uit'

Man, vrouw, ach, de kwestie leefde voor haar niet zo. De Groningse raadpleegde voor haar sollicitatie haar beide zoons over die functienaam. ,,Het maakte hen niets uit. En mijzelf ook niet, ik werk als vrouw al jarenlang in leidinggevende functies. Maar ik heb me niet gerealiseerd dat dit onderwerp belangrijk kan zijn voor meisjes met een andere achtergrond, om te laten zien wat je als vrouw kunt bereiken in de wereld.’’

Een gesprek met een collega van de RUG was ook een eyeopener: ,,Die zei: vrouwen zijn heel flexibel. Die zeggen: ombudsman? Ja hoor, prima, maakt niet uit. Maar zou een Kinderombudsman zich vrouw laten noemen? Ik dacht het niet.’’

Kinderombudsvrouw

Kalverboer wordt deze maand beëdigd, wat haar betreft als Kinderombudsvrouw. ,,Misschien moet er een paragraaf in de wet worden opgenomen, die dit soort verwarring opheft’’, zegt ze. ,,Waarin bijvoorbeeld komt te staan dat als de ombudsman een vrouw is, die dan ook zo genoemd kan worden.’’

Het bureau van de nationale ombudsman heeft de domeinnaam ‘Kinderombudsvrouw’ al geclaimd.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.