Nobelweek blog: De man die er niet is

Bob Dylan ANP

How does it feel?  Bob Dylan, Nobel dude

Het staat geschreven op het raam van een cafeetje in Stockholm. Hoe voelt dat, het krijgen van een Nobelprijs voor literatuur? Voor Bob Dylan is het in ieder geval niet bijzonder genoeg om ervoor af te reizen naar Stockholm.

Ben Feringa kan zich daar weinig bij voorstellen. Maar Ben Feringa is dan ook een professor, en geen popmuzikant. Wanneer krijgt een wetenschapper nou echt de kans om op een podium te staan waar de hele wereld hem ziet? Als hij de Nobelprijs ontvangt. Veel vaker niet.

Bob Dylan staat zijn hele leven al op dat podium. Hij heeft de aandacht niet nodig. Hij stuurt vriendin Patti Smith als afvaardigde om te zingen op de uitreiking en laat een historicus zijn dankwoord voorlezen. Hij vindt het wel goed – of die indruk wekt hij in ieder geval naar de buitenwereld.

Ik loop langs dat cafeetje in Stockholm en denk aan de man die er niet is. Ik probeer me voor te stellen dat hij er wél zou zijn. Onthaald op de ene receptie na de andere, rondgereden in de splinternieuwe Volvo S90, in rokkostuum verschijnend voor de koning van Zweden, dinerend met 1300 gasten aan het Nobel Banquet. 

Hoe zou dat voelen?

Ben Feringa heeft zijn oude Dylan-platen afgestoft. Hij wist nog precies waar de krasjes zaten, want  een liefhebber is hij wel. Toch luistert hij de platen niet zelf. Emma draait ze, zijn dochter die zo veel van muziek houdt.

Het is tekenend: voor Feringa telt de nieuwe generatie altijd het zwaarst. En vooral daarom begrijpt hij niet dat Dylan hier verstek laat gaan. Het kan best zo zijn dat Bob zelf de aandacht niet nodig heeft, maar jonge muzikanten en schrijvers des te meer. Dylan zou hier in Stockholm voor hén op moeten komen, zo is de bescheiden mening van Ben Feringa. 

Maar hij is een professor. Geen popmuzikant.

Verslaggeefster Maaike Borst interviewde Nobelprijswinnaar Ben Feringa een jaar geleden. Nu is ze in Stockholm voor de uitreiking van de Nobelprijzen, deze week volgt ze Feringa op de voet en doet ze in haar blogs verslag van het reilen en zeilen tijdens de Nobelweek.

menu