Eigenaar Henk Drenth van stripwinkel Zinnebeeld in Groningen is overleden. Zijn familie en vrienden herinneren hem als een sociaal-gevoelig mens voor wie zijn gezin op de eerste plaats kwam. En daarna dan toch echt de strips. Hij laat een vrouw en een zoon achter. Henk werd 62 jaar.

Ina Teppers ogen dwalen steeds af naar de foto van haar broer Henk die aan de muur hangt. De foto werd in december 2018 gemaakt tijdens een reportage over de sluiting van zijn iconische stripzaak Zinnebeeld in de Pelsterstraat. Henk, met zijn karakteristieke lange manen en volle baard, leunt nonchalant tegen de deurpost van zijn winkel en blikt onbekommerd de lens in. ,,Dat is precies zoals hij was. Wie doet me wat? En in zijn eigen winkel. Dat vind ik mooi.’’

Zinnebeeld was Henk en Henk was Zinnebeeld

Want Zinnebeeld was Henk en Henk was Zinnebeeld. 37 jaar lang stond hij op dezelfde plek: achter een ietwat gedateerde computer en ingebouwd tussen dozen vol strips, platen en boeken. Gewapend met een encyclopedische kennis dirigeerde hij klanten met vaste hand door het labyrint van papier en vinyl. Zes dagen in de week stond hij in de zaak. Als hij in een jaar twee weken vakantie nam, was het veel. Zondag wilde hij echt vrij zijn. Dan maakte hij lange wandelingen of fietstochten door de natuur. Hij was gek op de buitenlucht. Vooral de lente vond hij fijn. Hij had ook talloze foto’s van boomstronken, paddenstoelen.’’

loading

Hij was oprecht blij wanneer hij een klant aan een album kon helpen dat hij al lang zocht. Maar toegegeven: even snel je slag slaan was er al lang niet meer bij. Vaste bezoekers zagen hoe de winkel langzaam maar zeker dichtslibde. Hij beschikte naar hij zelf vermoedde over ongeveer een half miljoen strips. Ook de zolder stond volgestouwd met bananendozen die tot de rand met strips waren gevuld. ,,Hij kon gewoon niks weg doen. Dat vond hij dan zonde. Dan had hij bijvoorbeeld twee cd’s van een artiest die praktisch hetzelfde waren, maar op die ene cd stond dan net een nummer dat niet op de ander stond.’’

Met grote kracht komt grote verantwoordelijkheid

Henk Drenth groeide op in Hoogezand. Tepper: ,,Hij was al heel jong gek op strips. Maar één was toch wel zijn favoriet: Spider-Man.’’ Wellicht had dit met het levensmotto van deze superheld te maken: met grote kracht komt grote verantwoordelijkheid. Want Drenth voelde ook een verantwoordelijkheid naar anderen die het minder goed hadden. Tepper: ,,Hij heeft veel mensen geholpen. Maar daar sprak hij eigenlijk nooit over. Hij hield er niet van om in de belangstelling te staan. Hij hield ook niet van grote groepen.’’

Henk gaat in Groningen naar de hts. Maar hij maakt zijn studie nooit af. Hij hangt liever rond bij de stripwinkel Tante Leny op het Gedempte Zuiderdiep. In de jaren tachtig neemt hij de winkel over en geeft het een andere naam: Zinnebeeld. ,,Zin in beeld hebben. Daar komt het van.’’

In 2018 verkoopt hij de winkel. Karrenvrachten vol strips gaan naar het oud papier. Maar er blijft nog veel over en een deel neemt hij mee als hij bij zijn zus, die de winkel aan de overkant bestiert, intrekt. Ook het uithangbord gaat mee. ,,Daar voelde hij zich prettig bij. We hebben samen een topjaar gehad. Het was ontzettend fijn om zo samen te werken.’’

Hij werd ziek en maakte nog net het begin van de lente mee, het seizoen waar hij zo dol op was. Op 1 april is de uitvaart. Vanwege het corona-virus mogen er maximaal dertig personen de dienst bijwonen. ,,Maar dat is juist goed. Ik zei het al: hij hield niet van grote groepen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen