Noorderzonserie: Vijftig eierballen per dag tijdens Noorderzon

Hoi Fung Luk kijkt elk jaar uit naar Noorderzon. Foto Siese Veenstra

Noorderzon staat voor elf dagen reuring in het Noorderplantsoen. En in de horeca eromheen. In de serie Baat bij Noorderzon komen horeca-uitbaters uit de buurt aan het woord. Vandaag: Cafetaria Kerklaan.

Jazeker is Noorderzon anders dan alle andere dagen van het jaar waarop Hoi Fung Luk (50) en zijn echtgenote Cuiwei Li (42) hun patat en snacks verkopen. Het echtpaar bestiert Cafetaria Kerklaan, zeven dagen per week.

Diversiteit van het publiek

In oktober vieren ze hun 10-jarig bestaan, dit is hun tiende Noorderzon. Mooie dagen, vindt Luk. Hij hangt net op met zijn vrouw, die met hun twee dochters Isabella (12) en Angelina (9) in Hong Kong op familiebezoek is. Luk houdt van de diversiteit van het Noorderzonpubliek. ,,Er komen vaste klanten, mensen uit de buurt, maar ook mensen uit andere steden.’’

Verreweg de meeste klanten komen voor hun zelfgemaakte eierballen. Li leerde ze bereiden van de vroegere huurbaas van het pand, Hans Kruidhof. ,,Vorig jaar hebben we een record verbroken. Toen verkochten we er wel vijftig op een dag.’’

Zowel Luk als zijn vrouw komen uit een horecageslacht. Beiden werden geboren in China. Beiden reisden de hoop op een betere toekomst achterna en kwamen in Nederland terecht. Luk maakte op een haar na de hogere laboratoriumschool af en vond een baan in Chinees restaurant Merry Gold in Roden. Hier ontmoette hij Li. Jarenlang werkten ze met – en ook zonder – elkaar in verschillende restaurants. Tot een hernia Luk velde en hij twee jaar uit de roulatie was. ,,Daarna wilden we iets voor onszelf.’’ Via via kon het stel de zaak aan de Kerklaan overnemen.

Aanprijzing

Terugkijkend op een decennium cafetaria en Noorderzon, blijven verschillende klanten Luk bij. Natuurlijk de eierballiefhebber uit Utrecht die de snackbar jaar in jaar uit trouw bleef en Luk ooit een fotolijst cadeau deed. Daarin een foto van zichzelf, al peuzelend aan de lekkernij, met erbij een jubelende handgeschreven aanprijzing.

En de barvrijwilliger die elk jaar bijna dagelijks bij Luk binnenstapt voor een patatje of een praatje. ,,Hij heeft vanaf het begin gezegd: jullie moeten met Noorderzon langer open.’’ En zo geschiedde. De deuren blijven niet tot elf uur ’s avonds maar tot drie uur ’s nachts open. ,,Als Noorderzon is afgelopen, stromen de mensen binnen.’’

menu