Oelinda: Baas van de Groninger nacht

Op haar 15de ging ze op kamers, vorige week werd ze de nieuwe nachtburgemeester. Oelinda de Vries, ogenschijnlijke fladderaar die Groningen op bijzondere wijze tot haar stad maakte.

Het stof is bijna neergedaald. Maar hier en daar dwarrelt er nog wat. Plotsklaps was Oelinda de Vries (22) vorige week de nieuwe nachtburgemeester, nadat de ambtsketen eerst per ongeluk bij iemand anders werd omgedaan. Felle discussie, zware kritiek en zelf grove beledigingen aan haar adres volgden. Hoe kon de jury zo’n jong meisje tot nachtburgemeester kronen?

Ze heeft de ongezouten meningen gehoord en gezien. Ook die van de mensen die het juist prijzen dat de jury unaniem voor een jong, nieuw gezicht koos.

Maar die harde kritieken knagen toch. ,,Het wordt beter, maar soms zie ik weer iets op Facebook of Twitter voorbijkomen. Ik moet er tegen vechten om niet te reageren. Het zijn vooral mensen die me niet kennen en balen, omdat ze wilden dat het iemand anders zou worden.’’

Trots

Te jong, te weinig ervaring, luidde de kritiek. Een meisje nog maar. Als ze toch eens zouden weten, dacht De Vries toen ze na de roerige verkiezingsavond naar huis ging en niet kon slapen van de adrenaline.

De nieuwe nachtburgemeester – de jongste van het land – groeide op in Opende en ging al op haar vijftiende op zichzelf wonen in de grote stad. Ze had in twee jaar tijd elf verschillende woonplekken in Groningen. ,,Tot het Leger des Heils aan toe’’, zegt ze. Haar ouders waren gescheiden, vader raakte meer en meer uit beeld en moeder was door ziekte niet in staat voor haar te zorgen. ,,Het gaat nu goed met m’n moeder. Ze gaf me een kleine burgemeestersketting cadeau. Ze is heel trots op me.’’

De Vries kwam al jong in woongroepen terecht. Ze trok er meer met de begeleiders op dan met de andere jongeren. ,,Ik wilde mezelf denk ik een beetje beschermen. Niet iedereen had een even goede invloed.’’

‘Ik moet ertegen vechten om niet op harde kritieken te reageren’

Het vmbo-diploma dat ze haalde (na begonnen te zijn op de havo) was een grote overwinning. En dat ze als beste uit de bus kwam bij de nachtburgemeesterverkiezing voelt opnieuw een beetje zo. ,,Stiekem is het ook een beetje een middelvinger naar mensen die dit nooit van me gedacht hadden.’’

Recalcitrant

De Vries was op de middelbare school het meisje dat vaak op de gang stond. ,,Ik kon het heel goed vinden met de leraren’’, zegt ze. ,,Alleen zat ik te veel te ouwehoeren.’’ Recalcitrant. ,,Met autoriteit omgaan vind ik soms lastig. Dat heeft me wel eens in de weg gezeten.’’

Treft dat ze nu de baas van de Groninger nacht is. Hoewel ze het niet alleen wil doen. De Vries formeert een raad om zich heen met kopstukken uit het nachtleven. Met hen buigt ze zich over wat er beter moet. ,,Het wordt tijd dat er openbare damestoiletten komen. Waarom wel voor mannen en niet voor vrouwen? En een gay-parade in Groningen. Nodig, zeker na het geweld tegen twee vrouwen, laatst.’’

De jury zag het zitten met De Vries en kozen haar als opvolger van Chris Garrit. Dat ze jong is zagen de leden juist als voordeel: ,,Ze heeft geen banden met organisaties in de stad en kan dus onafhankelijk aan de slag.’’

Ze schrok van de vele media-aandacht en de heftige reacties. Even twijfelde ze. Wil ik dit nog wel? ,,Maar dat gevoel was al snel weer weg. Als ik me had teruggetrokken had ik verloren. Dat past niet bij me.’’ Ze heeft zin om aan de bak te gaan. Lachend: ,,Ik zal een leesbril met koordje eraan opzetten. Dan zien mensen dat ik heel serieus en ervaren ben.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.