Officieren sturen onderscheidingen retour

Oud luitenant-ter-zee Paul Joosten uit Zuidwending heeft zijn onderscheidingen teruggegeven. Hij voert volgende week in Den Haag actie tegen het AOW-gat.

Joosten is boos. Met anderen mobiliseerde hij oud-collega’s om op 6 december actie te voeren op het Binnenhof. Na jaren trouwe dienst voelen ze zich door het ministerie van Defensie in de kou gezet. ,,Samen met duizenden andere militairen en burgermedewerkers van defensie ging ik verplicht jaren voor mijn 65ste met zogeheten functioneel leeftijdsontslag. We ontvangen een soort van wachtgeld. De regeling eindigt op het moment dat iemand 65 wordt. Omdat de AOW-leeftijd is verhoogd, ontvangen we én geen wachtgeld én geen AOW, alleen het aanvullend militair pensioen.’’

Geen waarde

De marineman die als 17-jarige in dienst kwam en op 31 maart 2013 eervol ontslag kreeg, is verbijsterd. ,,In totaal heb ik als militair bijna 38 kalenderjaren gediend bij de Koninklijke Marine. Ik heb daarmee ruim 43 pensioenjaren opgebouwd. Volledig buiten onze schuld worden we geconfronteerd met een enorme inkomensterugval, een AOW-gat. In mijn geval van 27 maanden. Het kost me vele duizenden euro’s netto, honderden euro’s per maand. Ik ken oud-collega's die die hele periode uitkomen onder bijstandsniveau, ondanks minstens 35 dienstjaren.’’

De woede dreef de oud-militairen tot een opmerkelijke actie. ,,We zijn de enige groep overheidspersoneel waar nog niks voor geregeld is’’, stelt Joosten. ,,In arren moede en uit pure wanhoop besloten tientallen oud-collega's en ikzelf om onze onderscheidingen in te leveren. Als de politiek ons zo waardeert, hebben die voor ons geen waarde meer. ’’

AOW-gat vergoeden

,,Anderhalve maand na mijn laatste echte werkdag werd ineens mijn AOW-leeftijd met twee jaar opgehoogd. Ik had er vertrouwen in dat zulks voor mij geen nadelige gevolgen zou krijgen. Ik had immers steeds alles wat mij opgedragen was loyaal uitgevoerd en geaccepteerd en was daarna toch eervol ontslagen?’’

Joosten stuurde onder meer zijn onderscheiding voor 25 jaar eerlijke, langdurige en trouwe dienst (ook wel bekend als jeneverkruis), aangetekend en vergezeld van een persoonlijke brief naar VVD-kamerlid Han ten Broeke. Zo hoopt hij hem te bewegen volgende week een motie te steunen van Raymond Knops (CDA) en Jasper van Dijk (SP) die met een voorstel komen het hele AOW-gat te vergoeden.

,,Volgende week donderdag is onze laatste kans. Dan wordt er in de Tweede Kamer gestemd. We proberen die zitting met zo veel mogelijk mensen bij te wonen. We zijn dan misschien wel met duizend personen aanwezig. Alle oppositieleden zullen de motie steunen. We hopen met onze acties tenminste één coalitie-Kamerlid mee te laten stemmen met de oppositie om tot een meerderheid te komen’’, betoogt Joosten. ,,Mijn laatste hoop is gevestigd op de Tweede Kamer in het algemeen en de regeringsfracties in het bijzonder. Het zou voor ons een eerste oprechte blijk van waardering zijn. Echte erkenning, die we al zo lang hebben moeten missen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.