Oldambt zet in op brede regionale samenwerking

Cora-Yfke Sikkema

De gemeente Oldambt pint zich niet vast op een fusie met een andere gemeente. Ze kijkt liever naar een brede samenwerking in de regio.

Als het herindelingsvraagstuk in Oost-Groningen in de toekomst tóch weer op tafel komt, focust Oldambt zich op de A7-gemeente Midden-Groningen. Dat is wat de raad van Oldambt van het college te horen heeft gekregen.

Daarmee reageert burgemeester Cora-Yfke Sikkema op het verkenningsonderzoek van voormalig wethouder Frank de Vries die in opdracht van Pekela gesprekken voerde met buurgemeenten van Pekela. Vorige week lekte uit dat Pekela en Veendam toch tot elkaar veroordeeld zijn, wat betreft samenwerking of een fusie. Westerwolde, Stadskanaal en Oldambt hebben andere prioriteiten aangegeven.

Oldambt kijkt naar alle windrichtingen

Sikkema kiest meer voor het pad van gelegenheidssamenwerking. ,,Dat moeten we doen op grote vraagstukken, zoals armoede, werkloosheid en economie. Daarvoor hoeven we geen nieuwe structuur op te zetten. Ik vind dat we herindeling ook te centraal stellen. Het doel van Oldambt is de grote thema’s aan te pakken en oplossingen te bedenken. Daarvoor moet zelfs de provincie aanschuiven.’’

Samenwerking op basis van een structuur verplicht je ook tot iets, zegt Sikkema. En daar ziet ze niets in. ,,En ik vind dat zoiets ook niet moet worden opgelegd.’’

In feite kijkt Oldambt naar alle windrichtingen. Strategische samenwerking met Midden-Groningen en gebruikmaken van de verkeersader A7 vindt Oldambt belangrijk. Maar Sikkema beseft ook dat voor het in aanmerking komen van regelingen en subsidies van provincie en het rijk samenwerking in Oost-Groningen nodig is. ,,En als ik dan Oost-Groningen zeg, hoort Midden-Groningen daar in mijn optiek ook nadrukkelijk bij.’’

Kortom, Oldambt zoekt het bestuurlijk gezien meer in samenwerkingsvormen dan in een herindeling. Die samenwerking is er al lang op het thema Regiodeal Oost-Groningen. En sinds enige tijd zit Oldambt als bevingsgemeente ook aan tafel met Eemsdelta en Het Hogeland.

menu