Onrust in Pekela na belagen jonge vrouw door zeven mannen

Een 18-jarige amazone uit Oude Pekela is woensdagmiddag in Zuidwending door zeven mannen belaagd terwijl ze aan het paardrijden was. In Pekela en Veendam is daardoor grote onrust ontstaan.

‘Gigantisch bang geweest’

De zeven mannen probeerden haar woensdagmiddag van haar pony te trekken. Het meisje uit Oude Pekela kon ontkomen en is ongedeerd. ,,Ik ben gigantisch bang geweest.’’

De vrouw reed woensdagmiddag rond kwart voor 3 met haar pony in Zuidwending, een plaatsje ingeklemd tussen Pekela en Veendam. Volgens haar volgde een getinte man haar met de fiets. ,,Ik voelde me heel ongemakkelijk. Ik heb drie langsfietsende kinderen gevraagd om samen met mij de weg te vervolgen. Even verderop doken zes andere mannen uit de bossen. Stop, stop, stop riepen ze in het Engels. De kinderen zijn toen gevlucht’’, vertelt de vrouw. Volgens haar probeerden de zeven mannen haar van de pony te trekken. ,,Mijn pony steigerde en heeft een van hen nog een flinke trap verkocht. Daar schrokken ze van en gelukkig kon ik wegkomen en naar een erf vluchten.’’ Daar is ze opgevangen door een man en een vrouw in Zuidwending. ,,Ik heb toen in paniek mijn zus gebeld.’’

Asielzoekers

Het meisje heeft een verklaring afgelegd bij de politie. Zowel de politie als de gemeente Pekela nemen het incident zeer serieus, laat burgemeester Jaap Kuin weten. De vrouw vermoedt dat ze is belaagd door vluchtelingen. ,,De mannen hadden een donkere huidskleur en spraken geen Nederlands.’’

Volgens Kuin is nog niet bekend wie de daders zijn, maar het lijkt om asielzoekers te gaan. ,,De politie weet niet of de mannen uit het asielzoekerscentrum in Pekela komen. Het is, met wat we nu weten van getuigen, een serieuze optie. Mogelijk gaat het om illegale vluchtelingen.’’ De vrouw benadrukt ‘niets tegen buitenlanders of asielzoekers te hebben’. ,,Als dit blanke mannen waren geweest, ging ik ook naar de politie.’’ De jonge vrouw wil anoniem blijven. Ze zette haar relaas wel op haar Facebookpagina om anderen te waarschuwen voor de groep.

Onrust

Donderdagavond spraken de vrouw en burgemeester Kuin met elkaar. De politie Veendam heeft haar vrijdagmiddag nog een keer gehoord. Kuin: ,,We zijn na de melding direct in overleg gegaan met het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers en de politie. Ook heb ik alle fractievoorzitters van Pekela op de hoogte gebracht.’’ De politie gaat voorlopig extra patrouilleren in Zuidwending en omgeving. Agenten hebben een buurtonderzoek gedaan. De politie heeft nog geen aangifte opgenomen omdat er sec geen strafbare feiten zijn gepleegd. ,,Maar er is wel een melding van gedaan. Het is heel ongemakkelijk geweest voor het meisje.’’, meldt Ron Reinds van de politie.

In de omgeving wordt ongerust gereageerd op deze gebeurtenis. Ouders hebben, na een eerder incident bij een basisschool in Pekela enkele weken terug, ook nu scholen gewaarschuwd. ,,Ik laat, nu ik dit nieuwe verhaal ook heb gehoord, mijn kind niet meer alleen naar school fietsen’’, vertelt een geschrokken moeder. Vorige maand werden kinderen aangesproken door een nog onbekende man, vertelt Kuin. ,,We hebben daarop een waarschuwingsbrief vanuit de scholen gestuurd naar de ouders.’’

Burgemeester Kuin kent de signalen van onrust naar aanleiding van de belaging. Ook dat veel inwoners naar het asielzoekcentrum in Pekela wijzen. Hij noemt het begrijpelijk, maar ook een dilemma. ,,Ik wil het zeker niet wegstoppen, maar het is een incident. En we kunnen nog niet zeggen: die mannen zijn het. Maar of het nou om asielzoekers gaat of niet, het is sowieso onacceptabel dat vrouwen worden lastiggevallen.’’

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.