Ontslag van rechtsvervolging voor onderzoeksjournalist Bart FM Droog in smaadzaak over kraker Marco Lupi

Foto: ANP Foto: Robin van Lonkhuijsen

Oud-stadsdichter van Groningen en onderzoeksjournalist Bart FM Droog is dinsdag ontslagen van rechtsvervolging in een smaadzaak. In een onderzoeksartikel naar de dood van een kraker in Groningen in 1990 beschreef hij de mogelijk kwalijke rol van de ex-vriendin van het slachtoffer.

Kraker Marco werd in april 1990 dood op straat gevonden vlakbij het destijds gekraakte Wolters Noordhoff Complex (WNC) in Groningen. Het complex werd niet lang erna ontruimd. Het slachtoffer had een touw om zijn nek maar zijn dood is, ook na heropening van de zaak in 1999, nooit opgehelderd.

Zwijgen over dood

In 2016 publiceerde de 54-jarige Droog een lang stuk op de site van The Post Online. Hij had naar eigen zeggen 5 maanden onderzoek gedaan en onder meer getuigenverslagen doorgenomen. Daaruit maakte hij op dat de ex-vriendin van Marco vlak na de dood andere krakers opriep te zwijgen over de aanwezigheid van een Duitser die kort voor de dood met het slachtoffer had gevochten. Daarmee zou zij het strafrechtelijk onderzoek belemmerd hebben, schreef hij in zijn stuk. De vrouw deed aangifte van smaad maar het Openbaar Ministerie weigerde de dichter te vervolgen. Via het gerechtshof wist ze in 2018 alsnog vervolging af te dwingen. Omdat de rechtbank Noord-Nederland zich in 1999 boog over het onderzoek naar de dood van Marco, werd de smaadzaak doorverwezen naar de rechtbank in Zwolle.

Vrije woord

Droog schreef het stuk omdat hij op zoek is naar de waarheid, zei hij de politierechter. Het belang van het vrije woord stond hier tegenover dat van de vrouw niet in haar goede eer aangetast te worden, vatte de officier van justitie het samen. Hij vroeg de rechter om Droog te ontslaan van rechtsvervolging omdat het belang van de journalist hier zwaarder weegt.

Volgens advocaat Paul van Jaarsveld blijkt inderdaad uit de politierapporten dat de vrouw de aanwezigheid van de Duitser bewust had verzwegen. ,,Tot op de dag van vandaag zijn er sterke aanwijzingen voor een misdrijf en cruciale informatie is toen voor de politie verzwegen. De crux is dat zijn nabestaanden nog steeds niet weten wat er aan de hand is. En nog steeds is niet helder of er sprake is van een moord of niet.’‘

Schadevergoeding

De strafzaak greep de ex-vriendin van de overleden kraker zwaar aan. Ze had via haar advocaat om een schadevergoeding van ruim 2.500 euro gevraagd. ,,Ik ging er destijds voor honderd procent vanuit dat Marco zelfmoord gepleegd had.’‘

De rechter besloot Droog te ontslaan van rechtsvervolging. ,,Het belang van de vrijheid van meningsuiting valt zwaarder uit’‘, zei de rechter. Daarmee ging ook de schadevergoeding van tafel. Droog reageerde na afloop opgelucht. ,,Ik ben blij voor mezelf maar het is tragisch dat er voor de familie van Marco nog steeds geen duidelijkheid is over wat er precies is gebeurd.’‘

menu