‘Mensen in armoede moeten goed nadenken voordat ze aan kinderen beginnen’. Dat zei wethouder Isabelle Diks (GroenLinks) volgens stadszender OogTV over het gemeentelijke programma Kansrijke Start. Maar volgens de wethouder zelf is het citaat verzonnen.

Diks noemde de handelswijze van OogTV ‘journalistiek ongehoord’, nadat raadsleden Jimmy Dijk (SP) en Jan Pieter Loopstra (PvdA) haar om opheldering vroegen over het interview.

,,Er is mij een uitspraak in de mond gelegd die ik niet heb gedaan, waarin ik mij niet herken en die ik verre van mij werp’’, zei ze merkbaar gepikeerd in de raadsvergadering. ,,We hebben gevraagd dit te rectificeren, maar daar is Oog niet toe bereid.’’

OogTV laat weten dat er inderdaad een gesprek is geweest met Diks. ,,We hebben met de voltallige staf overlegd en specifiek met de eindredacteuren, en besloten dat rectificatie hier niet nodig is’’, zegt directeur Evert Janse. ,,Ik heb diverse keren beluisterd wat er is gezegd. Wij vinden dat we dat best kunnen parafraseren zoals we hebben gedaan.’’

Hulp voor jonge gezinnen met een laag inkomen

Afgelopen vrijdag maakte Diks samen met gedeputeerde Tjeerd van Dekken (PvdA) bekend dat de stad een half miljoen euro krijgt van de provincie, speciaal bedoeld voor hulp aan jonge gezinnen met een laag inkomen. Zo wil de gemeente voorkomen dat pasgeboren kinderen te kampen krijgen met verwaarlozing, slechte voeding of zelfs mishandeling.

Een deel van de hulp en voorlichting richt zich op mensen die nog geen ouders zijn, maar wel overwegen om kinderen te krijgen. In de reportage van OogTV zegt Diks: ,,Het is fijn als moeders en vaders bewust genoeg zijn om te bedenken: ‘is dit eigenlijk wel het goede moment om een kind te krijgen?’’’

,,Een kinderwens is een precair onderwerp, waar de gemeente natuurlijk nooit zelf gesprekken over voert met inwoners’’, benadrukte Diks woensdagmiddag in de gemeenteraad. ,,Dat doet een huisarts of andere hulpverlener. De belangrijkste grondslag van Kansrijke Start is de eigen regie van een vrouw en haar gezin.’’

‘Ook wat Diks wél zegt, roept weerstand op’

Diks houdt vol nooit te hebben gezegd dat arme mensen goed moeten nadenken voor ze kinderen krijgen. ,,En mensen die in armoede leven zijn niet per definitie kwetsbare ouders. Dit bedachte citaat legt een totaal ongepaste relatie tussen armoede en ouderschap.’’

Jimmy Dijk blijft erbij dat Diks haar excuses zou moeten aanbieden voor het interview. ,,Ook wat de wethouder wél echt gezegd heeft, is denigrerend. De politiek denkt aan de lagere klasse te kunnen uitleggen hoe ze hun leven moeten leiden. Dat roept weerstand op in de samenleving.’’

Bekjk het fragment van OogTV hieronder:

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen