Ook Platformtheater houdt ermee op: 'We zien in de horeca geen perspectief meer'

Met de vorige week aangekondigde sluiting van het Platformtheater zijn inmiddels vier Groningse zalencentra op rij ten onder gegaan aan de coronacrisis. Foto: Platformtheater

Na 36 jaar valt het doek voor het Platformtheater in Groningen. Uitbaters Marieke Vijfwinkel en Fokke Suthoff trekken met ingang van juli de stekker uit hun zaak. ,,We zien geen perspectief meer in de horeca.’’

Daarmee is het Platform de tweede horecazaak in de stad die stopt. Ook concert- en feestzaal Lola stopt ermee. In beide gevallen is de coronacrisis de reden. Maar niet alleen de crisis, benadrukt Suthoff. ,,Ook vóór corona ging het al achteruit in de horeca. Het uitgaanspubliek besteedt gemiddeld steeds minder.’’

Emotionele beslissing voor dochter van oprichter

Vooral voor Vijfwinkel is het een emotionele beslissing. Haar vader Hans richtte het theater bijna vier decennia geleden op in de voormalige Lijnco-drukkerij aan het Boterdiep. Aanvankelijk als plek waar toneel- en theaterclubs en dansscholen terechtkonden voor repetities, lessen en uitvoeringen, later groeide het uit tot een feest- en zalencentrum.

De uitbaters namen het theater in 2005 over. Ze trekken nu de stekker eruit voordat hun bedrijf omvalt, zegt Suthoff. ,,We hebben bij helemaal niemand schulden en betalen nog iedere maand netjes belasting. Wij zijn niet failliet.’’ Ontslagen vallen er volgens hem niet. Het theater werkte met vijftien vaste parttimers met een nulurencontract.

Over een andere boeg, met cafetaria: ‘nu niet verstandig’

,,We hebben nog wel gekeken of we het over een andere boeg konden gooien: met een cafetaria in De Garage-bar aan de straatzijde. Maar dat vergt toch ook weer forse investeringen’’, zegt Suthoff. ,,Dat lijkt ons nu niet verstandig.’’ Hijzelf richt zich nu op het schildersbedrijf dat hij al die tijd naast het theater is blijven runnen, zijn vrouw denkt aan een terugkeer naar het onderwijs.

,,Ik ben nu 56, Marieke gaat ook richting de 50. Zonder corona hadden we het misschien nog een paar jaar volgehouden, maar de tijden zijn ons nu te onzeker om nog iets nieuws te beginnen. Ik denk dat meer dan 50 procent van de horeca inmiddels technisch failliet is. Dat is wel heel sneu: dat iedereen zó in de ellende zit door omstandigheden waar je zelf niks aan kan doen.’’

Geen treurverhaal: ‘Niet leuk, maar we kunnen er mee leven’

Toch is het besluit te stoppen geen ‘treurverhaal’, zegt Suthoff. ,,Het is niet leuk, maar we kunnen er allebei mee leven. Het is geen trieste bedoening. We lopen hier niet huilend door het huis.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen