Op de noord- en zuidroute van het Pronkjewailpad is Groningen niet te missen

De 400 wandelaars die vorig jaar het Pronkjewailpad compleet liepen werden feestelijk ingehaald bij de Martinikerk in Groningen. eigen foto

Morgen start de inschrijving voor het Pronkjewailpad. Daarmee is de start van het Groninger wandelseizoen een feit. ,,Bij ons zijn alle highlights van Groningen gegarandeerd.’’

Ruim 1000 wandelaars liepen vorig jaar het Pronkjewailpad door noordoost-Groningen en het Hogeland. Nog eens 3000 hebben de eerste stappen op het 250 kilometer lange pad gezet, dat vanaf 4 april tot 31 oktober voor het tweede achtereenvolgende jaar te bewandelen is.

Het Pronkjewailpad, in samenwerking met het Routebureau Groningen (wandelnetwerk), lopen is kennismaken met Groningen door onderweg stempels te verzamelen. Het pad is afgeleid van het tweedaagse wandelfestival Tocht om de Noord, dat jaarlijks in het laatste weekend van september wordt gelopen.

Pronkjewail-pelgrims

Wandelaars worden Pronkjewail-pelgrims genoemd. Zij kunnen in hun eigen tempo Groningen ontdekken. Waar Tocht om de Noord een gezamenlijke ontdekkingstocht is voor de zintuigen, staat het individueel te belopen Pronkjewailpad voor het delen van gastvrijheid en het verbinden van alles wat Groningen de moeite waard maakt.

De ontmoeting op het Pronkjewailpad komt tot stand door het verzamelen van stempels. Bovenin de toren van Hornhuizen, of aan het eind van een maisdoolhof. ,,Wandelaars zijn verzamelaars’’, lacht wandelorganisator Peter Velthuis. ,,Wandelaars moeten in 55 dorpen een stempel halen, minimaal één stempel in elk dorp.’’ Er zijn bemande en onbemande stempelposten.

In eigen tempo Groningen ontdekken

,,De opzet van zowel Tocht om de Noord als het Pronkjewailpad is Groningen afficheren als een bijzondere plek die de moeite waard is om naartoe te komen’’, zeggen Peter Velthuis en Sanne Meijer namens de organisatie. ,,Bij ons kun je in je eigen tempo Groningen ontdekken en wij garanderen dat je niets mist.’’

Meijer maakt deel uit van het mediateam. ,,Er zijn waanzinnig veel mensen die aan het pad meewerken. Zo’n 300 vrijwilligers van provincie, gemeenten en themapartners als Staatsbosbeheer, Groninger Landschap en marketingorganisaties.’’

Ondernemers ontvingen 1000 extra bezoekers

Wandelaars schrijven zich in op Pronkjewailpad.nl en wandelen met gps of door de Pronkjewail-app te downloaden op de mobiele telefoon, telkens een etappe. Het pad is donderdag tot en met zondag van 10.00 tot 17.00 geopend. Ondernemers langs de route ontvingen volgens de organisatie vorig jaar 1000 extra bezoekers.

400 wandelaars hebben vorig jaar, het eerste jaar van het pad, de hele noordroute gelopen. Deze zogeheten Pronkjewail-pelgrims, herkenbaar aan het rode stuk stof (dat een deel van de mantel van Sint Martinus, schutspatroon van het Pronkjewailpad, verbeeldt), liepen op de slotdag van Middelbert naar de Martinikerk in Groningen. Daar kregen ze een oorkonde en een ‘halve’ medaille. De andere helft kan worden verdiend door ook de zuidroute te lopen.

Alle highlights van Groningen gegarandeerd

Van zaterdag 23 maart tot en met zondag 31 maart wordt de zuidroute van 350 kilometer door Westerwolde en het Westerkwartier feestelijk open gelopen. De Pronkjewail-opening vindt plaats in twee groepen; eentje door het Westerkwartier en eentje door Westerwolde. Beide groepen beginnen in Veendam. Meijer: ,,Alle highlights worden gegarandeerd; van het klooster in Ter Apel, vesting Bourtange tot de locomotievenloods in Bad Nieuweschans.’’

Als extraatje biedt Stichting Oude Groninger Kerken (SOGK), dat dit jaar 50 jaar bestaat, als partner van Tocht om de Noord speciale kerkstempels aan. ,,In 50 kerken is een stempelpost opgericht’’. zegt Meijer. ,,In elk kerkgebouw vinden de wandelaars een waterkoker om zelf koffie of thee of soep voor de lunch te maken.’’

Half november vindt dan de feestelijke afsluiting in de Martinikerk, de Camino Groningen, plaats. Het ‘delen’ van het Pronkjewailpad maakt dat Sint Martinus de schutspatroon is, vandaar de Martinikerk.

menu