Het is een logisch gevolg van de camperhype: er is een tekort aan camperplaatsen. Recreatieondernemers in het Noorden zitten niet stil.

René en Cornelia Dokter (beiden 56 jaar) liggen in de luwte van hun camper in hun tuinstoelen te genieten van de zon. Het kale grasveld van Camperplaats De Pekelaar in Boven Pekela is zo strak als een biljartlaken. Het echtpaar heeft vrij uitzicht over de aardappelvelden. Aan de horizon tekenen zich windmolens af. ,,Een prachtig plekje’’, oordeelt René.

Gisteren zijn ze met hun camper vertrokken uit hun woonplaats Zuidwolde (Dr). Hun kinderen wonen in Stadskanaal. Via de app van de NKC, de Nederlandse Kampeerauto Club, vonden ze een camperplaats in de nabije omgeving. ,,Dit leek ons wel wat. We vinden het belangrijk dat er een sanitaire voorziening bij is, goeie wifi en stroom.’’

‘Met Pinksteren hebben we ons laten overrompelen’

Erna Jalving is zichtbaar blij met de complimenten die ze ontvangt. Een paar jaar geleden heeft ze met haar man naast hun huis een lap grond gekocht. Zelf hebben ze lange tijd camper gereden. Toen ze lazen dat Pekela zich op toeristen wil richten, besloten ze een camperplaats te beginnen. ,,De gemeente en de buurt gingen direct akkoord. We hebben de grond laten bewerken en zijn vorig voorjaar van start gegaan.’’

Jalving heeft vijf camperplekken, waarvan er de laatste maanden gewoonlijk een stuk of drie bezet zijn. ,,Met Pinksteren hebben we ons laten overrompelen. Toen stonden er wel tien campers. Dat was een beetje veel voor de buurt.’’

Een aardige bijverdienste

Verder hebben ze ook nog een pipowagen achter het huis neergezet, die wordt aangeprezen op Airbnb. Al met al hebben ze dankzij de vakantiegangers een aardige bijverdienste, beaamt Jalving.

Campers zijn mede dankzij corona immens populair. Volgens Rosanne Vriend van de NKC is het aantal campers de laatste tien jaar verdubbeld tot 150.000. ,,Het aantal camperplaatsen is wel toegenomen, maar niet evenredig meegegroeid.’’

Nederland telt 764 camperplaatsen

Er zijn in Nederland 2350 locaties waar campers kunnen staan, waaronder 764 camperplaatsen. Volgens Vriend is er een verschil tussen camperplaatsen en campings. ,,Campings hebben vaak meer faciliteiten, zoals een winkel, een zwembad en kinderactiviteiten. Daaraan moeten camperaars meebetalen, ook al maken ze er geen gebruik van. Camperplaatsen zijn meestal soberder, dus goedkoper.’’

Mensen die een camperplaats willen beginnen, kunnen advies krijgen van de NKC. Jaap Ravels is belast met de coördinatie van acht regionale specialisten op dat gebied. Allereerst moet de gemeente akkoord gaan. ,,Ligt er een recreatieve toeristische bestemming op de grond, dan kun je redelijk snel een vergunning krijgen. Als dat niet zo is, dan moet het bestemmingsplan worden gewijzigd. Dat kan jaren duren en veel geld kosten.’’

‘Als omwonenden bezwaar maken, wordt het lastig’

Een vergunning krijgen van de gemeente is vaak nog makkelijker dan instemming van de buurt. Ravels: ,,Als omwonenden bezwaar maken, wordt het lastig. Dat gebeurt soms. Dan vrezen ze drukte of zijn ze bang dat hun uitzicht wordt verpest.’’

Op Camperplaats Orvelterblok in Witteveen zijn vandaag tien van de twintig plaatsen bezet. Ronald de Been (43) is samen met zijn partner Marloes ter Morsche (38) enkele jaren terug vanuit Breda hier neergestreken. ,,Puur voor de omgeving. We gingen hier altijd op vakantie. Onze droom was een eigen boerderij in Drenthe.’’

‘Eerst wilden we een bed and breakfast’

Vervolgens zijn ze gaan nadenken over wat ze konden doen om wat bij te verdienen. ,,Eerst wilden we een bed and breakfast, maar dan moesten we de boerderij helemaal verbouwen. Toen we er een stukje land bij konden kopen, kwam een camperplaats in beeld. We zijn met de gemeente om tafel gegaan en die was ook enthousiast.’’

Wensen van camperaars zijn heel divers, weet De Been. ,,Zoveel mensen, zoveel wensen. Sommigen willen een toilet, anderen ook een douche, maar er zijn er ook die alles in de camper doen. Ons idee was een camperplaats met de faciliteiten van een camping, dus wel met een toiletgebouw en wat ruimte voor je camper, zodat je niet gelijk bij de buurman onder de luifel zit.’’

‘Het echte camperen doe je op de bonnefooi’

Ze zijn met Pasen opengegaan en het liep meteen. De camperaars komen uit alle windhoeken van het land. ,,Het zijn nu vooral gepensioneerden. Rustzoekers. Fietsers en wandelaars. Dat is ook onze doelgroep. Door corona willen veel mensen reserveren, maar bij een echte camperplaats kan dat niet. Het echte camperen doe je op de bonnefooi.’’

De camperplaats ligt schuin tegenover een Landalpark. De Been vindt dat geen bezwaar. ,,Daar hebben we alleen maar voordeel van. Terwijl het hier lekker rustig is, kunnen ze daar een frietje halen of op het terras zitten.’’

‘Camperen is vrijheid’

Cornelise (70) en Pieter Boekestein (69) uit het Noord-Hollandse Huizen staan aan de rand van het terrein. ,,Dit is echt prachtig. Alles is er’’, reageert Cornelise. Pieter: ,,We hebben zelfs 10 ampère elektra, dat is goed voor 2300 watt. Wat een luxe!‘’

Wild kamperen is er niet meer bij in Nederland, betreurt Cornelise. Je hebt alleen door gemeenten aangewezen camperplekken zonder voorzieningen. ,,‘Camperen is vrijheid’. Met zulke verkooppraatjes worden campers verkocht. Ze doen het voorkomen alsof het vrijheid-blijheid is. Dat is het meestal niet. Er zijn steeds minder landen waar je vrij kunt staan. Daarvoor moet je naar Noorwegen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen