Met Pinksteren opnieuw een zonnig, lang weekend voor de deur: hoe voorkomt Groningen dat het Noorderplantsoen overvol loopt?

Het Noorderplantsoen was op Hemelvaartsdag zo druk dat bezoekers de verplichte anderhalve meter afstand niet meer konden houden. Foto Venema Media

Pinksteren lijkt, net als Hemelvaartsdag, warm en zonnig te worden. Betekent dat straks wéér een gevaarlijk druk Noorderplantsoen? Omwonenden houden hun hart vast, gemeenteraadsleden broeden op alternatieven voor het populaire park.

Een klein aantal Groningse hotspots kreeg afgelopen donderdag een groot aantal bezoekers te verduren: het Stadsstrand, de Hoornse Plas en het Noorderplantsoen zaten vol mensen. Op die laatste plek werd het zo druk dat de afstandsregels tegen verspreiding van het coronavirus niet meer nageleefd konden worden. Handhaving riep de bezoekers op om het park te verlaten en deelde negen bekeuringen uit.

‘Joggers rennen soms rakelings langs me heen’

,,Eigenlijk is het hier gewoon druk als vanouds, zoals vóór corona’’, merkt Gerard van de Poll, die in de Grachtstraat woont en voorzitter is van de Buurtvereniging Noorderplantsoen. ,,Dat valt ons echt op en we vinden er ook wel wat van, maar wat doe je eraan?’’

Over het algemeen, ziet Van de Poll, doen bezoekers wel hun best afstand van elkaar te houden. ,,Maar het lukt vaak niet omdat ze toch met grote groepen zijn. En de joggers eisen echt ruimte op. Ze rennen wel eens rakelings langs me heen, op nog geen meter afstand.” Hij vindt het vervelend: ,,Ze voelen zich misschien niet zo kwetsbaar omdat ze jong zijn, maar ik ben niet jong meer.”

Gemeente overweegt andere plekken meer te promoten

Burgemeester en wethouders van Groningen vergaderen dinsdag over de vraag hoe te grote drukte de komende maanden kan worden voorkomen. Er wordt op het Stadhuis rekening mee gehouden dat de concentratie van mensen wat afneemt vanaf Tweede Pinksterdag, omdat dan de horeca beperkt opengaat en er ook weer op het terras kan worden afgesproken.

Om de druk op het Noorderplantsoen nog verder te verlichten, overweegt de gemeente ook alternatieve ontmoetingsplekken meer te promoten. Gemeenteraadslid Tom Rustebiel (D66) zou daar voorstander van zijn. ,,Afgelopen donderdag meldde de gemeente alleen: het plantsoen zit vol, niet meer komen. Natuurlijk is dat terecht, maar het is ook nogal reactief’’, vindt Rustebiel.

Noorderplantsoen vol? Ga naar Kardinge of het Stadspark

In en rond Groningen ligt veel meer groen dan alleen het Noorderplantsoen. ,,Het Stadspark, Kardinge, de Ruskenveense plas in Hoogkerk’’, noemt Rustebiel. Daar was met Hemelvaart ruimte zat. ,,We kunnen daar meer mee doen in de communicatie. Het heeft iets geks dat je Groningers moet wijzen op het bestaan van het Stadspark, maar misschien helpt het toch om de drukte meer te spreiden.’’

Gerard van de Poll betwijfelt of het zin zou hebben om andere plaatsen te promoten. ,,Zoiets is ook al geprobeerd toen we een periode heel veel last hadden van zwerfvuil. Op de een of andere manier blijft het Noorderplantsoen een geweldige aantrekkingskracht houden.’’ Hij voelt meer voor een oplossing zoals de stad Rotterdam verzon voor het Kralingse Bos: daar mogen bezoekers alleen binnen gemarkeerde cirkels komen. ,,Dat is mooi duidelijk, vol is vol. Ik denk dat er wel behoefte is aan wat meer duidelijkheid.’’

Vakantiestraat: als jij niet naar het park kan, komt het park naar jou

Rustebiel en zijn raadsgenoten van GroenLinks en de Partij van de Arbeid kijken ook met interesse naar Rotterdam, vanwege een ander idee: de Vakantiestraat . Rotterdammers kunnen hun straat deze zomer tijdelijk in een soort camping laten veranderen, waarbij auto’s plaatsmaken voor kunstgras, zandbakken, zwembadjes en chillstoelen.

„Als we dat in Groningen ook mogelijk maken, helpt dat voor de drukte bij de plassen en in de parken”, verwacht Rustebiel. Hij onderzoekt het concept van de Vakantiestraat de komende tijd verder samen met de twee andere partijen. ,,Het idee is nog vrij vers. Maar als we er iets mee willen, moeten we daar geen weken meer mee wachten. Het mooie weer komt er juist nu aan.’’

menu