Oud-noorderling werkt als economieprofessor in Londen: hoe is het in het land dat nu is afgesloten van de EU (en in lockdown zit)?

Joost Rietveld.

Oud-noorderling Joost Rietveld (37) woont en werkt sinds 2018 als economieprofessor in Londen, dat inmiddels is afgesloten van de EU. We belden hem even op.

Hoe is het in Londen?

,,Sinds eergisteren zitten we in een lokale lockdown. We zijn al een beetje gewend aan de situatie, want we hebben al twee keer eerder een lockdown meegemaakt. Een paar weken geleden en in maart.’’

Zijn er nog mensen op straat?

,,Als ik vanuit mijn appartement naar buiten kijk is het behoorlijk rustig. Maar dat is het altijd rond dit tijdstip. Gisteren hebben mijn partner en ik nog in Greenwich gewandeld en was het best druk. Veel mensen gaan wandelen in hun vrije tijd. Veel meer kunnen ze ook niet doen.’’

Waren jullie van plan om tijdens kerst naar Nederland te komen?

,,Nee, een paar weken geleden hebben we met het oog op de toenemende besmettingen in zowel Engeland als Nederland besloten om hier te blijven. We willen onze ouders niet blootstellen aan een eventuele coronabesmetting. Achteraf zijn we heel blij dat we dit besluit hebben genomen, omdat het Verenigd Koninkrijk nu op slot zit.’’

Zijn de problemen al zichtbaar?

,,Ik geloof dat het voor veel Britten wel als een verrassing komt dat EU-landen hun grenzen hebben gesloten. Er wordt nu geprobeerd om de duizenden vrachtwagens in Dover op de snelweg en een oud vliegveld in de buurt te parkeren. En de regering voert koortsachtig overleg met de EU.’’

Krijgt Engeland nu eindelijk het isolement waar het zo naar verlangt?

,,Haha, ik denk niet dat de Britten dit bij de Brexit voor ogen hebben.’’

Hoe nu verder?

,,Dat is moeilijk te zeggen. Het kan heel vervelend worden. Deze lockdown kan nog maanden duren is de verwachting. Tot het eind van de winter.’’

Verwacht je nog problemen met de voedselvoorziening?

,,Dat valt nu nog niet te voorzien. We moeten het hoofd koel houden en vertrouwen op de overheid. Ik ga ervan uit dat het goed komt, maar het blijft spannend.’’

Moet Nederland zich alvast voorbereiden op het verlenen van voedselhulp?

,,Haha, onze ouders sturen ons soms pakketten. Daar zat ook weleens erwtensoep bij. Misschien moeten ze dat straks vaker doen.’’

menu