Oud-voetbalverslaggever Jan Mennega: 'Voor Robben telt maar één ding: de bal'

Voormalig voetbalverslaggever Jan Mennega. Foto: Jan Kanning

Voormalige voetbalverslaggever Jan Mennega van Dagblad van het Noorden vindt de komst van Arjen Robben naar FC Groningen ‘heel bijzonder’.

Mennega had nooit verwacht dat Robben met een onderbreking van een jaar zijn voetballoopbaan een vervolg geeft. Meerdere grote spelers zijn aan het eind van hun internationale carrière teruggekeerd naar de club waar ze groot zijn geworden, zoals Rijkaard naar Ajax en Cocu naar PSV. ,,Zij deden dat zonder onderbreking. Robben heeft na zijn tijd bij Bayern München een jaar niet gevoetbald. Dat is speciaal.’’

De oud-voetbalverslaggever had wel verwacht dat Robben zou terugkeren naar Groningen. Hij heeft in Groningen immers een huis laten bouwen en ook zelf laten doorschemeren dat hij terug wil naar zijn geboortestreek. Mennega: ,,Dat stond als een paal boven water, maar niet dat hij als voetballer zou komen.’’

'Kennelijk heeft hij de bal gemist'

Mennega heeft Robben als verslaggever van Dagblad van het Noorden jarenlang gevolgd. Hij kent hem door en door. ,,Robben is altijd maniakaal met voetbal bezig geweest. Naast zijn gezin telt maar één ding: de bal. Kennelijk heeft hij de bal heel erg gemist het afgelopen jaar.’’

Voor FC Groningen is zijn komst ‘een enorme boost’. Ook sportief want Mennega verwacht dat Robben op het veld nog altijd van grote klasse is. ,,Robben was een internationale ster. Hij is een van de beste voetballers van zijn generatie. Als hij niet zo vaak geblesseerd was geweest, dan had hij zeker een keer de Gouden Bal kunnen winnen. Ik denk dat hij nog steeds veel kwaliteiten heeft.’’

'Geen kinderachtige blessures'

Het enige dat hem ook nu weer parten kan gaan spelen is zijn blessuregevoeligheid. Het waren in Mennega’s ogen ‘geen kinderachtige blessures’ die Robben talrijke keren hebben geveld. ,,Sommigen noemden hem een mietje, maar dat is grote onzin. Als je alleen al kijkt naar hoe hij zich altijd weer op topniveau heeft terug geknokt. Daar kun je alleen maar veel respect voor hebben.’’

Mennega hoopt dat zijn terugkeer een succes wordt. ,,Niet alleen voor de FC, maar ook voor Robben zelf.’’

menu