Oude bieb van Winschoten verdwijnt

In de plannen voor de Poort van Winschoten is geen ruimte voor de voormalige bibliotheek Foto Huisman Media

In de plannen voor een aantrekkelijker centrum van Winschoten is geen plaats voor de voormalige bibliotheek. Dat pand moet worden gesloopt.

Dat stellen burgemeester en wethouders van de gemeente Oldambt. Zij presenteerden gisteren hun plannen voor het stadshart, ook wel Poort van Winschoten genaamd.

Aantrekkelijker

De voormalige bieb, die nu verschillende gebruikers heeft, vormt dat stadshart samen met de Kijkshop, een leegstaande supermarkt, een parkeerterrein en de Hema.

,,We willen dat gebied aantrekkelijker maken door ook de lege supermarkt te slopen’’, laat wethouder Laura Broekhuizen (PvdA) weten. ,,Daar kunnen stadswoningen komen met daarachter tuinen en bomen. Met die invulling is er ook geen ruimte voor de bibliotheek.’’

Gat

Cruciaal onderdeel van het plan is ook dat het ‘gat’ naast de Hema verdwijnt. ,,Daar moet weer een gebouw komen’’, aldus Broekhuizen. ,,Daar kan een ondernemer aan de slag maar er kan ook een gemeentewinkel komen waarin mensen informatie kunnen krijgen over de gemeente.’’

Het hoofdkwartier van die gemeente, het stadhuis, staat aan de rand van het stadshart. In dat stadhuis is echter geen ruimte voor alle ambtenaren van Oldambt. Een aantal werkt bijvoorbeeld in Scheemda. De gemeenteraad vindt dat ongewenst en wil de ambtenaren meer bij elkaar laten werken.

Loopbrug

Burgemeester en wethouders hopen dat voor elkaar te krijgen door ambtenaren op de eerste verdieping van de Hema te installeren. ,,Dat is onderdeel van het plan’’, zei wethouder Cees Swagerman (SP). ,,Er kan een loopbrug tussen stadhuis en Hema komen. We onderhandelen hier met de eigenaar van de Hema over. We zijn afhankelijk van zijn medewerking. Voor de rest van het plan ligt dat anders. De Kijkshop, de lege supermarkt, de bibliotheek en het parkeerterrein zijn van ons.’’

Broekhuizen benadrukt dat het bij het plan om een ‘denkrichting’ gaat. ,,We leggen het na de zomer aan de gemeenteraad voor. Maar wij denken dat we dit deel van de stad zo aantrekkelijker kunnen maken.’’

12 miljoen

Het stadshart-project is onderdeel van een groter plan om het centrum op te knappen. Met de uitvoering daarvan werd enkele jaren geleden begonnen. De binnenstad stond er toen, mede door een fiks aantal branden, niet florissant bij. De provincie legde ruim 12 miljoen euro voor de aanpak op tafel, Oldambt zelf tastte ook in de buidel.

menu