Overleden kijkcijferexpert René van Dammen verknocht aan Groningen

De Groningse kijkcijferexpert René van Dammen is maandagavond onverwacht in zijn woning in Hilversum overleden. Dat meldt de NPO. Van Dammen heeft meer dan 40 jaar gewerkt voor de publieke omroep.

Als hij op tv kwam, had hij altijd een FC Groningen-sjaal om zijn nek. Hij was regelmatig te gast bij De Wereld Draait Door. Onlangs werd hij ook nog door Dagblad van het Noorden geïnterviewd. Het artikel had binnenkort in de krant moeten verschijnen.

Van Dammen ontving de verslaggever in zijn werkruimte, die onlangs ter ere van zijn 40-jarige jubileum bij de NOS was omgedoopt tot de René van Dammen Lounge, met een en al hartelijkheid. Bezoek uit het Noorden was iets bijzonders voor hem. Hij begon meteen de e’s in te slikken. ,,Mijn kinderen zeggen altijd tegen me: ‘Als we met de trein naar Groningen gaan en Assen passeren, dan ga jij anders praten papa. Dat doe ik onbewust. Als ik de stad Groningen nader, kom ik een beetje thuis. Terwijl ik daar al op mijn negende met mijn ouders ben weggegaan.’’

Passie voor statistiek

In 1976 kreeg hij een baan als onderzoeker op de afdeling Kijk- en Luisteronderzoek bij de publieke omroep. Dat hij als gymniast werd aangenomen had alles te maken met zijn ‘enorme passie voor statistiek’. Al op jonge leeftijd bewaarde hij weerberichten, die hij verwerkte in grafieken. Later hield hij ook zoveel mogelijk statistische gegevens bij van voetbal, wielrennen en Nederlandse verkiezingen.

Tegelijk was hij naar eigen zeggen ‘een vreselijk gepassioneerd radio- en tv-liefhebber’. ,,Mijn moeder zei altijd toen ik nog thuis woonde: ‘We hebben de radiobode helemaal niet nodig. René kent alles uit zijn hoofd. Als ze ‘s morgens vroeg wat er ‘s avond op de televisie was, dan lepelde ik dat uit mijn hoofd op.’’

Kijkcijferexpert

Bij de NOS ontwikkelde hij zich tot dè kijkcijferexpert. De laatste tien jaar had hij de beschikking over Viewtime, een onderzoeksinstrument dat van minuut tot minuut registreert hoeveel mensen naar tv-programma’s kijken en wie waar naartoe zapt. Hij legde haarfijn uit dat veel kijkers tijdens De Wereld Draait Door wegzappen als Matthijs van Nieuwkerk een muzikant interviewt. Zo analyseerde hij alle programma’s van de publieke omroep.

,,We kennen René als een vakman die leefde voor de publieke omroep', reageert NPO-voorzitter Shula Rijxman. ,,Met zijn FC Groningen-sjaal en zijn eeuwige petje wist hij collega's en programmamakers op zijn eigen authentieke en charmante manier te inspireren om het beste uit programma's te halen.''

Groningen

Over dat sjaaltje wist Van Dammen fantastische anekdotes te vertellen. Als verstokt FC Groningen-fan bezocht hij jarenlang de uitwedstrijden van FC Groningen. ,,Mijn affiniteit met Groningen, FC Groningen en GVAV is me met de paplepel ingegoten. Mijn vader ging naar alle thuiswedstrijden van GVAV. Het andere weekend ging ik met hem mee naar Be Quick.’’

Hij vertelde tijdens het interview dat hij tijdens de fakkeloptocht met Freek de Jonge aan de buis zat gekluisterd. ,,Het klinkt sentimenteel maar toen het Gronings volkslied werd gespeeld liepen de tranen over mijn wangen. Dat kan niemand mij ooit nog afpakken. Dat zijn mijn roots. Ik ben geboren als een Groninger en ik zal sterven als een Groninger.’’

Hij kon niet bevroedend dat hem dat ruim een maand later daadwerkelijk zou overkomen. Van Damme is 63 jaar geworden.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.