In de provincie Groningen worden binnenkort 187 wandelroutes in gebruik genomen. Ze zijn bij elkaar 2300 kilometer lang en gaan langs en door kerken.

Wie als een pelgrim door velden en over wegen wil, raakt binnenkort in Groningen niet uitgelopen. Die provincie wordt 187 wandelroutes rijker die allemaal langs of door kerken gaan.

SPIG

De routes zijn bedacht en uitgestippeld door de bestuurders van Stichting Pelgrimeren in Groningen (SPIG). Een van hen is de 57-jarige Peter Dijkstra.

Dijkstra woont in Winsum en is een fervent wandelaar. In het verleden, toen hij zijn brood onder meer in het onderwijs verdiende, had hij niet altijd tijd voor lange voettochten. ,,Toen ik gezondheidsproblemen kreeg, begon ik lange wandelingen te maken. Ze zijn ontspannend en goed voor mijn gezondheid.’’

Dijkstra maakte die tochten meestal met drie vrienden. Ze liepen uren door het Hogeland, waar de blik vaak tot de einder reikt. Ze doorkruisten dorpjes en hielden halt bij middeleeuwse kerkjes om die goed te bekijken. ,,Het is prachtig om zulke tochten te maken’’, vertelt Dijkstra. ,,Al wandelend leer je het landschap veel intensiever kennen dan op de fiets of in de auto.’’

Pelgrimstochten downloaden

Op een goede dag, vier jaar geleden, besloten de wandelvrienden ook anderen de kans te geven eens zo’n pelgrimage te maken. Ze organiseerden een wandeltocht in en bij Appingedam. ,,We zetten een route uit die door de natuur ging en eindigde bij de Nicolaïkerk. De deelnemers konden die kerk van binnen bekijken.’’

Op die eerste tocht kwamen enkele tientallen mensen af. ,,Ze waren zo enthousiast dat we besloten nog eens zo’n wandeling op te zetten, nu elders op het Hogeland. Inmiddels doen we dat zeven keer per jaar. Elke keer stippelen we een tocht van 8 kilometer uit en daar hoort elke keer een bezoek aan een kerk bij. Inmiddels hebben honderden mensen zo’n pelgrimstocht gemaakt.’’

Deelnemers vroegen Dijkstra en zijn loopvrienden of het niet mogelijk was om op eigen houtje, op een zelfgekozen tijdstip, zo’n tocht te maken. ,,Daarop hebben we besloten in de hele provincie pelgrimswandelingen uit te stippelen en op een nieuwe website te plaatsen. Zodat iedereen ze kan downloaden en dan zelf op pad kan gaan.’’

187 tochten

Twee jaar geleden begonnen ze met hun monnikenwerk. Vele uren waren ze bezig met het zoeken van informatie over kerken, met het digitaal uitzetten van routes en met het zelf lopen van een deel van de tochten.

,,Het resultaat is dat we nu 125 pelgrimstochten van 8 kilometer hebben uitgezet en 62 van 21 kilometer’’, zegt Dijkstra. ,,De routes lopen door de Ommelanden maar enkele ook door de stad Groningen. Ze gaan door natuurgebieden en parken en langs meer dan tweehonderd, vooral middeleeuwse kerken.’’

Op de website komen religieuze teksten en zogenoemde bezinningsopdrachten te staan. ,,Mensen kunnen die gebruiken, maar dat hoeft niet. Op de site staan straks ook telefoonnummers van contactpersonen van de betreffende kerken. Die kunnen van te voren worden gebeld en zij openen dan op een afgesproken tijd de deuren van het godshuis. De kerkbestuurders moeten daar natuurlijk wel aan meewerken. We hebben inmiddels tientallen besturen gevraagd dat te doen en krijgen gelukkig veel positieve reacties. De Stichting Oude Groninger Kerken en de Provinciale Raad van Kerken verlenen ook alle medewerking.’’

21 april

Voor wie staat te popelen om direct op pad te gaan: enig geduld is nog vereist. Op 21 april wordt de website www.spig.nl door commissaris van de Koning René Paas officieel in gebruik genomen. ,,We leggen momenteel de laatste hand aan de site, vrijwilligers testen nog eens de routes. Maar vanaf 21 april liggen er in totaal 2300 wandelkilometers op de moderne pelgrims te wachten.’’

Dijkstra heeft al die kilometers zelf ook nog lang niet allemaal gelopen, maar is wel van plan dat te doen. Hij verheugt zich op die tochten, op het natuurschoon en de godshuizen die hij nog gaat ontdekken. Op de uren dat hij wandelt door het paradijs voor pelgrims dat Groningen mede dankzij hem is geworden.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen