Patrick Brouns keert niet terug als gedeputeerde.

Patrick Brouns dacht dat hij gewoon terug zou keren als gedeputeerde: 'Maar een echtscheiding verandert alles'

Patrick Brouns keert niet terug als gedeputeerde. Foto: Archief DvhN

Patrick Brouns keert definitief niet terug als CDA-gedeputeerde van de provincie Groningen. Zijn privéleven staat te veel op de kop om na een maandenlange time-out de draad weer op te pakken.

In oktober drukte Patrick Brouns op de pauzeknop. De provincie deelde mee dat de gedeputeerde al enige tijd met gezondheidsproblemen kampte, gerelateerd aan alcoholgebruik. Hij zou professionele hulp zoeken.

Dat riep vragen op. Wat was er precies aan de hand? Hoe lang zou Brouns uit de roulatie zijn? Stond het vast dat hij straks op het provinciehuis weer op de bok zou zitten?’’

‘Een echtscheiding verandert alles’

,,Ik was echt voornemens terug te keren’’, zegt Brouns vanuit zijn tijdelijke woonadres in Drenthe. ,,In principe had ik in januari weer kunnen beginnen. Ik voelde me daar toe in staat. Vervolgens ga je toch nadenken. Is het na alles wat er is gebeurd wel verstandig om weer vol aan de bak te gaan? Je denkt van wel, maar het is niet zo. Een echtscheiding verandert alles.’’

Brouns vertelt hoe het overlijden van zijn vader enkele jaren geleden er flink in hakte. ,,Daarna kreeg mijn vrouw kanker. Ze onderging zware behandelingen. In augustus is ze genezen verklaard. Daarna heeft ze besloten om te scheiden. Op dat moment besef je hoeveel je gezin voor de kiezen krijgt. Op dat moment wilde ik afstand nemen en het besturen even laten voor wat het is. Wat er toen precies allemaal speelde wilde ik niet zeggen.’’

Beestje bij de naam noemen

Toch was het persbericht opvallend openhartig. Er werd melding gemaakt van een drankprobleem. ,,Ja, we wilden het beestje gewoon bij de naam noemen. Drank was een groter issue dan het had moeten zijn. Ik ben er eerlijk over geweest en daar heb ik geen spijt van. Of het verstandig is om zo openhartig te zijn, zal blijken. Ja, het kan me na worden gedragen, maar dat zie ik dan wel weer. Ik kan het in ieder geval achter me laten.’’

Niet terug in politieke functie

Brouns is voorlopig niet van plan om terug te keren in een politieke functie. ,,Ik kan geen baan hebben die me zeven dagen per week, 24 uur opslokt. Mijn kinderen zijn 10 en 14 jaar. Ik moet er voor ze zijn als een vader. In ieder geval wil ik niet meer de man zijn die ’s ochtends en ‘s avonds achter de mail en de telefoon zit.’’

Heel even vroeg hij zich ook nog af of het bestuurderswerk bij de provincie ook een tandje minder kon. ,,Misschien zou ik iets meer ruimte kunnen creëren voor mijn privéleven. Nee dus. Dat gaat twee weken goed en daarna zit ik er weer vol in. Ik wil dingen goed doen en hou niet van half werk. Tegen de politiek zeg ik niet definitief nee. Misschien pak ik de draad weer op als de kinderen gaan studeren. Ik weet het niet. We zullen zien.’’

De Harenaar kijkt met plezier terug op de periode van vijf jaar dat hij gedeputeerde was. ,,Ik heb alles wat ik in me heb gegeven voor onze economie en werkgelegenheid. Ik hoop dat ik daar een goede bijdrage aan heb kunnen leveren.’’

Haren is de basis

Over enige tijd hoopt hij voor zichzelf als bedrijvenconsultant of bij een onderneming aan de slag te gaan. ,,Ik hoop een moeilijke periode in mijn leven te kunnen afsluiten. Ik had graag in de stad Groningen willen wonen, maar vind daar maar eens iets. Mijn vrouw zoekt een nieuwe woning. Als zij vertrekt, ga ik weer terug naar ons huis in Haren. De kinderen zijn daar opgegroeid en hebben daar hun basis.’’

menu