Pekela en Veendam zetten ervaringsdeskundigen in bij strijd tegen armoede

Pekela en Veendam zijn enthousiast over de inzet van ervaringsdeskundigen om armoede te bestrijden. Ze hopen dat andere gemeenten volgen.

De hele week macaroni met maggi, kinderen die niet meekunnen op schoolreisje, achterstand die van ouders op kinderen wordt doorgegeven. Hennie Hemmes, SP-wethouder in Pekela, vecht al tien jaar tegen armoede in zijn gemeente. Een moeizame strijd; de generatiearmoede is nauwelijks te doorbreken.

Sinds twee jaar zetten Pekela en Veendam daarom een nieuw wapen in: de ervaringsdeskundige. Mensen die zelf zijn opgegroeid in armoede worden opgeleid om hun lotgenoten te helpen. Zij staan dichterbij de doelgroep dan de professionele hulpverleners. ,,Ze spreken dezelfde taal’’, zegt Hemmes. ,,Dat werkt in Pekela.’’

De Oost-Groningse gemeentes hebben het wiel niet uitgevonden. De methodiek komt uit Vlaanderen, waar hij sinds 1999 met succes is ingezet. Met Europees geld wordt de ervaringsdeskundige ook in andere landen geïntroduceerd, waaronder Nederland.

Pekela en Veendam lopen daarin voorop. Drie opgeleide ervaringsdeskundigen hebben inmiddels een betaalde baan en worden er nog eens negen opgeleid door het Noorderpoortcollege in Veendam. Nieuwe cursisten komen ook uit Hoogezand, Vlagtwedde en Bellingwedde. De stad Groningen is geïnteresseerd en investeert in de opleiding. Hemmes hoopt op meer. Hoe meer gemeentes zich aansluiten, hoe beter zo’n opleiding is te financieren.

Heidi van der Laan is zo’n ‘ervaringsdeskundige generatiearmoede en sociale uitsluiting’. ,,Armoede wordt heel vaak bekeken en beoordeeld van de buitenkant’’, zegt zij. ,,Terwijl er aan de binnenkant heel veel speelt. Dat begrijpen wij, daar kunnen wij uitleg aan geven.’’

De ervaringsdeskundigen werken altijd samen met een professionele hulpverlener, ze nemen het werk niet over. De gedachte is dat deze ervaringsdeskundigen de kloof kunnen overbruggen tussen de mensen die al generaties in armoede leven en hulpverleners met een heel andere achtergrond. Van der Laan: ,,Als iemand het niet meent of niet echt begrijpt, dan voelen mensen dat meteen.’’

Toen Heidi van der Laan na haar opleiding aan het werk ging in Pekela wist de doelgroep haar heel snel te vinden. ,,Het ging rond. ‘Zij weet waar ze het over heeft’, zeiden ze.’’ Ter Laan weet hoe sociale uitsluiting voelt, hoe dat naar binnen slaat, hoe je denkt dat je toch niks kan en dat het toch nooit beter wordt. ,,Dat wij nu laten zien dat het wel kan, dat geeft hoop. Ik verdien mijn eigen geld, ik kan zelf voor mijn kinderen zorgen.’’

De ervaringsdeskundigen helpen niet alleen anderen, ze komen door dit project zelf ook vooruit. ,,Van de 144 mensen die in Vlaanderen zijn opgeleid, hebben er 87 nu betaald werk’’, vertelt projectleider Famke ten Brinke van Ziva (adviesbureau voor maatschappelijke vraagstukken) en de Stichting Mens en Maatschappij. Streven is om het project lokaal en landelijk uit te rollen. Daar is steun en financiering voor nodig.

Met een conferentie gisteren op het provinciehuis hoopt Ten Brinke gemeentes en andere betrokkenen enthousiast te maken. ,,Dit verdient verspreiding.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.