Personeel Fox Stadskanaal meer dan gehalveerd: corona en onzekerheid spelen discotheek parten

Jeroen van Broekhoven heeft nog maar 12 mensen in dienst. Foto: Archief Harry Tielman

Als gevolg van de coronacrisis is het aantal personeelsleden van discotheek Fox in Stadskanaal meer dan gehalveerd, van 28 naar nog maar 12.

,,In sommige gevallen ging het om aflopende contracten die ik helaas niet kon verlengen’’, zegt eigenaar Jeroen van Broekhoven. ,,Maar ook zijn er mensen zelf weggegaan, uit angst voor de toekomst. Ze wilden niet langer in onzekerheid verkeren en zijn op zoek gegaan naar een andere baan.’’

De onzekerheid hangt al maanden boven Fox, de grootste discotheek van de provincie. De zaak mag vanwege de coronacrisis nog altijd niet open. Om dat te veranderen, heeft Van Broekhoven met collega-ondernemers de actiegroep Nachtbelang opgericht. Die tracht in Den Haag voor elkaar te krijgen dat discotheken en nachtclubs met allerlei beperkende maatregelen toch open mogen. Maar tot nu toe zonder het gewenste resultaat.

‘Volksgezondheid ook voor mij op eerste plaats’

,,We hebben nu in Den Haag een protocol aangeboden op basis waarvan we denken veilig open te kunnen’’, zegt Van Broekhoven. ,,Essentieel is daarin dat we nog maar de helft van het maximaal aantal bezoekers willen ontvangen. Voor mij zou dat om 1000 jongeren gaan. Maar het is maar de vraag of Den Haag positief reageert, zeker nu het aantal besmettingen weer omhoogschiet. Dat laatste weegt zwaar; ook voor mij komt volksgezondheid op de eerste plaats. Op heel korte termijn de deuren weer openen, dat zal dus niet gebeuren, denk ik.’’

Meeste omzet juist in het najaar

En dat terwijl de meeste omzet juist in het najaar wordt gedraaid. ,,Oktober en november zijn maanden waarin het normaal gesproken erg druk is. Als ik dan nog altijd niet open mag, lijd ik erg forse verliezen. Dan komt het wel goed uit dat er minder loonkosten zijn, waarbij we binnen onze branche overigens ook hopen op financiële steun vanuit het rijk. Als we binnen afzienbare tijd wel weer open kunnen, zal ik in allerijl nieuw personeel moeten vinden.’’

Van Broekhoven heeft inmiddels, om toch enige inkomsten te genereren, een deel van zijn discotheek in een regulier café veranderd. ,,Maar dat moet nu dus eerder dicht, wat ook inkomsten scheelt. Ik red het allemaal nog, maar dit moet niet nog maanden duren.’’

menu