Peter den Oudsten: Groningen moet voor de toekomst niet bij mij zijn

Burgemeester Peter den Oudsten (67) van Groningen, die vrijdag aankondigde dat hij volgend jaar stopt, bouwt zijn carrière niet langzaam af.

,,Er is veel te doen, ik zit vol energie en blijf tot mijn vertrek volledig beschikbaar voor Groningen. Mijn inzet en betrokkenheid verandert niet, maar voor de toekomst moet de nieuwe gemeenteraad niet bij mij zijn’’, vertelde Den Oudsten tijdens een bijeenkomst met journalisten. Hij is er burgemeester sinds januari 2015. Daarvoor bekleedde hij dezelfde functie in Meppel en Enschede.

‘Nieuwe gemeente natuurlijk moment om te stoppen’

PvdA-er Den Oudsten zegt dat hij geen moment heeft getwijfeld aan de beslissing. ,,De komst van de nieuwe gemeente voelt als een natuurlijk moment daarvoor. Daarbij: Ik word eind volgend jaar 68. Dan mag ik nog maar twee jaar en dan zou er weer een nieuwe burgemeester moeten komen. Het is goed zo. Ook voor mijn familie, die altijd veel opzij heeft moeten zetten voor mijn baan.’’

De burgemeester vindt het nog veel te vroeg voor afscheidsinterviews en zegt nog niet te weten wat hij na zijn vertrek gaat doen. ,,Ik heb me nog nooit in mijn leven één seconde verveeld en zie wel wat er op mijn pad komt.’’ Bij hogeschool Windesheim hoeven ze niet bang te zijn dat ze hun voorzitter van de toezichtsraad kwijtraken. ,,Die nevenfunctie wil ik aanhouden omdat ik dat ontzettend leuk en interessant werk vind.’’

Vertrek zat er wel aan te komen

Dat Den Oudsten de nieuwe gemeente Groningen alleen als waarnemend burgemeester zal dienen, en niet als de eerste echte burgemeester, is geen verrassing. Hij liet in Enschede al doorschemeren dat het met het bereiken van de pensioenleeftijd wat hem betreft ook tijd is voor andere dingen in het leven.

Hij werd gehaald om de verhoudingen binnen de stedelijke politiek en tussen stad en provincie Groningen te normaliseren. Als voorzitter van het college van B en W, met veel jonge wethouders, leidde hij naar eigen zeggen een stabiel bestuur.

Den Oudsten: Groningen had stabiel college van B en W

,,Je kunt er veel van zeggen, maar stabiel was het wel.’’ Tijdens de manifestatie Let’s Gro zei hij in november: ,,Dat bewijs hebben we geleverd. We hebben in 4,5 jaar geen onvertogen woord gehad, zijn nergens in politieke problemen gekomen, er waren geen ruzies en we hebben de stad met goede besluiten verder geholpen.’’

Den Oudsten verwacht dat het wel herfst kan worden voordat zijn opvolger bekend is. ,,Dat hangt af van de haast die de nieuwe gemeenteraad maakt. Meestal duurt zoiets tot na de zomer, en dan moet je wachten op een kabinetsbesluit en de beschikbaarheid van een opvolger.’’

Hij richt zijn aandacht voorlopig op de integratie van de gemeenten Groningen, Haren en Ten Boer. Hij werd gistermorgen door Commississaris van de Koning René Paas beëdigd als waarnemend burgemeester van de nieuwe gemeente. Die plechtigheid speelde zich af achter gesloten deuren.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.