Platenzaak Elpee blijft draaien

Foto: Duncan Wijting

Platenzaak Elpee verlaat na ruim veertig jaar haar vertrouwde winkelpand in de Oosterstraat in Groningen, maar blijft bestaan, zegt Jan Gorter (60).

Hij is samen met Jan Kooi (58) sinds 2005 eigenaar van Elpee. ,,De huur ís en wórdt te hoog’’, zegt hij. Vandaar dat Elpee per 1 september verhuist naar een tijdelijk onderkomen in dezelfde straat, boven een kledingzaak tegenover Vera. In 2018 hopen Gorter en Kooi een nieuwe stek te vinden. ,,We willen nog wel dertig jaar verder, want de muziek houdt nooit op. We blijven bestaan zolang we kunnen lopen en het iets van brood op de plank brengt.’’

,,Het zal lastig zijn de ziel terug te vinden in een nieuwe zaak. Hier is de sfeer in de wanden getrokken’’, zegt Gorter vanachter de toonbank. Achter hem staan cd’s, lp’s en enkele cassettebandjes. De muren hangen tjokvol posters van bands en artiesten, stickers sieren menig loos wandje, nergens is een lege plek.

Muziekliefhebbers

Elpee is een vast adres voor menig muziekliefhebber, veelal uit de stad, soms van verder weg. Zo stappen Jacob van der Pol (59) en zijn vriendin Wilma Visser (52) binnen. Hij is eens per maand diskjockey in café Averechts in hun woonplaats Utrecht en altijd op zoek naar nieuwe muziek. ,,We zijn elke zomer in Groningen en gaan dan altijd naar Elpee en het Groninger Museum.’’ Verguld staat hij even later met de cd Something ain’t wrong van Vox von Braun in z’n handen, die zocht hij al tijden. Onmiddellijk raken hij en Gorter aan de praat over bands als It Dockumer Lokaeltsje en Lul.

,,Zo gaat het hier wel vaker, ja’’, zegt Gorter, die verknocht is aan Elpee. Hij solliciteerde er al eens in 1981, maar kreeg de baan niet. Via Vera raakte hij bevriend met Jan Kooi, die in 1986 in Elpee begon en hem drie jaar later vroeg als invaller. Dat beviel goed. ,,Ik ben niet voor veel anders geschikt dan voor dit. Ik hou ervan om dingen die ik zelf leuk vind aan de man te brengen. En het allerleukste is dat je elke dag nieuwe muziek ontdekt. Ik zie geen verschil tussen vrije tijd en werk.’’

Internet

Internet speelt Elpee parten, er komen steeds minder jonge mensen in de zaak. ,,Vroeger kon je niet anders dan een plaat kopen, maar toen begon het kopiëren en later het downloaden. Er is een hele generatie die nooit een plaat heeft gekocht. In huiskamers staat tegenwoordig niks meer. Vroeger dook je bij mensen in de platen- en boekenkast, dan wist je binnen de kortste keren wat voor vlees je in de kuip had. Nu niet meer.’’

Dat Elpee nog steeds bestaat komt omdat Gorter en Kooi zich zijn gaan richten op moderne muziek die ze zelf goed vinden. En op klassiekers als Nirvana, Velvet Underground, Nick Cave, Leonard Cohen, The Ramones. Die combinatie verveelt ze nooit.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen