Eltjo Glazenburg is wandelcoach en wandelt elke woensdag met senioren in Westerwolde. Vanwege corona mag dat nu niet meer en moet hij alleen wandelen.

Wandelcoach maakte elke woensdag voettochten met senioren uit Westerwolde. Door corona moet hij nu alleen op pad

Eltjo Glazenburg is wandelcoach en wandelt elke woensdag met senioren in Westerwolde. Vanwege corona mag dat nu niet meer en moet hij alleen wandelen. Foto: Huisman Media

Eltjo Glazenburg maakte als wandelcoach elke woensdag voettochten met senioren uit Westerwolde. Maar nu raakt de crisis ook hem en moet hij alleen op pad.

Eltjo Glazenburg wordt deze ochtend met een vreemd gevoel wakker. Normaal marcheert hij op woensdagen als wandelcoach met tientallen senioren door Westerwolde. Maar vanochtend niet, ‘met dank’ aan de coronacrisis.

,,Vanwege de aangescherpte maatregelen heeft de gemeente Westerwolde me laten weten dat ik niet meer met zoveel mensen op pad moet gaan’’, vertelt Glazenburg. ,,Jammer maar erg begrijpelijk.’’

Ingehuurd door mensen met kleine of grote problemen

Glazenburg (73), woonachtig in Winschoten, was ooit een langeafstandloper. Vanwege blessureleed werd hij wandelaar en 10 jaar geleden wandelcoach. ,,Wat betekent dat ik ingehuurd kan worden door mensen die kleine of grote problemen hebben. Ik zet een route uit, ga met hen op pad en probeer al luisterend en pratend hun problemen een beetje te verlichten.’’

Drie jaar geleden kreeg hij een grotere groep onder zijn hoede. De toenmalige gemeente Bellingwedde, voorganger van Westerwolde, vroeg hem om met mantelzorgers tochten te maken. Die konden zo hun gedachten verzetten en met elkaar ervaringen uitwisselen.

Het aantal deelnemers steeg gestaag. Ook senioren die niet mantelzorger waren, meldden zich. ,,De nieuwe gemeente Westerwolde vroeg me de wandeltochten voort te zetten. En zo ontstond de gewoonte om elke woensdagochtend met tientallen mensen een wandeling te maken. Omdat er zo veel mensen meedoen, zijn met Els Eckhardt en Ooldrik Modderman nog 2 coaches aangetrokken. Samen zetten we de routes uit.’’

Toen de coronacrisis uitbrak, werden de wandelingen aanvankelijk niet geraakt. ,,Op voldoende afstand van elkaar konden we blijven lopen. Enkele deelnemers haakten af maar er meldden zich ook nieuwe. Senioren die in deze crisistijd behoefte hadden aan beweging en contacten. De onderlinge afstand en de buitenlucht maakten dat het veilig kon.’’

Zwaan-kleef-aankarakter

In de afgelopen weken werden vanwege de strengere maatregelen de meer dan 40 deelnemers in drie groepen verdeeld waardoor de 1,5 meter-regel gewaarborgd was. De tochten kregen een beetje een zwaan-kleef-aan karakter. ,,Maar toen ik hoorde van de nog scherpere maatregelen en het groeiend aantal besmettingen in Westerwolde, kreeg ik zorgen en zocht ik zelf contact met de gemeente.’’

Met als gevolg dat de tochten voorlopig van de baan zijn en iemand als Henny Sterrenberg (77) even alleen op pad gaat. Zij woont in Blijham en is vaste deelnemer aan de tochten. ,,Ik begrijp het besluit om voorlopig te stoppen, goed. Ik blijf wandelingen maken, alleen. En ach, dan kom ik wel mensen tegen. Maar ik kijk ook uit naar het moment waarop de echte wandelingen weer beginnen.’’

Dat doet Glazenburg ook. ,,Ook ik moet nu alleen wandelen, dat is wel eenzaam. Maar zo blijf ik fit en kan ik straks weer met de Westerwolders op pad. De vraag is alleen: wanneer komt dat moment?’’

menu