Ondanks een slepende juridische strijd met de gemeente heeft projectontwikkelaar SEWS zijn nieuwgebouwde winkelruimte aan het Sontplein voor 90 procent vol.

Dat zegt voorzitter Gideon Kwint van de Stichting Exploitatie Winkelpark Sontplein. Dat is een van de twee projectontwikkelaars die werken aan een nieuwe toekomst voor het winkelplein. Beide zijn daarbij in een slepend conflict geraakt met de gemeente Groningen over de vraag of er naast grootschalige detailhandel ook kleinere winkels aan het plein mogen komen.

Stad schort overleg met SEWS en Aprisco op

Die strijd is zo hoog opgelopen dat het gemeentebestuur het overleg met beide ontwikkelaars, naast SEWS ook Aprisco, heeft opgeschort. Deze week kreeg Kwints stichting week nul op rekest van de Raad van State. De gemeente mag de stichting een vergunning weigeren voor vestigingen van onder meer de Action en Big Bazar.

,,Een gemiste kans’’, reageert Kwint op deze ‘teleurstellende’ uitspraak van ‘s lands hoogste bestuursrechter. ,,In andere retailparken in het land zie je juist ook winkels in huishoudelijke artikelen en foodsector’’, stelt de SEWS-voorzitter. De vrees van de gemeente dat zulke zaken concurreren met vergelijkbare winkels in de binnenstad en daar de leegstand opjagen, is volgens hem niet terecht.

'Geen concurrentie van binnenstad maar aanvulling'

,,Winkels als de Action of Big Bazar op een plek als het Sontplein, zijn geen concurrentie maar juist een aanvulling en versterking voor de bestaande detailhandel. In Leeuwarden waar op Winkelpark De Centrale wél vestigingen van die ketens zitten, trekt 40 procent van de bezoekers door naar de binnenstad.’’

Toch zet SEWS na de RvS-uitspraak waarschijnlijk een streep onder zijn juridische strijd met de gemeente, verwacht Kwint. ,,Onze focus is nu om er een succesverhaal van te maken. Over de laatste twee vrije ruimtes hebben we vergevorderde gesprekken met huurders. Binnen zes weken worden die afgerond.’’

De vertraging heeft ook voordelen gehad, stelt de SEWS-voorzitter vast. ,,Alles is nu afgebouwd en dat heeft een extra aanzuigende werking op potentiele huurders. Ook doordat ondertussen het economisch tij is aangetrokken. Dat heeft de afgelopen maanden geleid tot de komst van onder meer Plattetv.nl, Fietsvoordeelshop.nl en BeterBed.’’

'Stad voert ambities niet uit'

Toch blijft Kwint achter met een kater, nu er voor kleinere detailhandel en ook horecazaken geen plaats lijkt aan het plein. ,,Wij hebben in het verleden precies aangegeven welke huurders we voor het gebied op het oog hadden. In een overleg met ambtenaren en de verantwoordelijk wethouder hebben wij alle namen en rugnummers gegeven. Dat was toen allemaal in orde.’’

Volgens de SEWS-voorzitter draaide de gemeente alsnog bij nadat de binnenstadswinkeliers in het geweer kwamen. ,,Toen kon er ineens niks meer. Het is gewoon jammer: het plein heeft potentie om de stad te versterken en de gemeente heeft ook enorme ambities uitsproken maar in de daad en uitvoering stokt het.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen