PvdA-wethouder Roeland van der Schaaf: 'Ouderen vergeten is onacceptabel'

Onacceptabel. De Groninger wethouder Roeland van der Schaaf (PvdA) gaat niet een complete generatie 50-plussers afschrijven voor de arbeidsmarkt.

Van der Schaaf (arbeidsmarktbeleid) is onaangenaam verrast door opmerkingen van hoogleraar Jouke van Dijk zaterdag in deze krant. Van Dijk noemt banenplannen voor ouderen (de Groninger PvdA lanceerde er vorige week net een) symboolpolitiek. Ze leveren te weinig op, vindt hij. Er zijn simpelweg te weinig banen. De overheid moet kiezen voor jonge werklozen. 50-plussers moeten anders naar de arbeidsmarkt kijken. Geen sollicitatieplicht, maar meer kijken naar nuttige zaken doen voor de samenleving.

Van Dijk schetst een wetenschappelijke werkelijkheid, zegt Van der Schaaf, die voorbij gaat aan wat mensen zelf meemaken. ,,Hij gaat te kort door de bocht. Ik had meer van hem verwacht. Een visie op hoe we oudere werklozen daadwerkelijk kunnen helpen aan werk in plaats van zeggen ‘schrijf ze maar af’.’’

Dat afschrijven wil de Groninger wethouder in elk geval niet voor zijn rekening nemen. ,,Ik snap het als Van Dijk zegt dat we kritisch moeten zijn op het effect van de methodes die we gebruiken. Maar ik vind het onacceptabel om als samenleving te zeggen dat het voor 50-plussers moeilijker is en dat we hen daarom maar laten zitten.’’

Van der Schaaf weet dat banenplannen niet dé oplossing zijn. En wil 50-plussers ook niet zwaar achter de broek zitten met een sollicitatieplicht (‘al zijn we dat wettelijk verplicht’), ,,maar de 50-plussers vormen bij uitstek een groep die niet profiteert van het economisch herstel. Zeker als je als overheid niks voor ze doet. Er is veel aandacht voor jongere werklozen en mensen met een arbeidsbeperking. Dat is ook goed. Maar het is ook van belang dat je oudere werklozen perspectief biedt. Je ziet dat sollicitatiebrieven van 50-plussers vaak niet eens worden gelezen, terwijl daar heel veel talent en potentieel zit. De pensioenleeftijd is verhoogd naar 67. Dan laat je een hele generatie werklozen niet aan hun lot over. In het Noorden gaat het om tienduizenden mensen. Deze mensen zijn van waarde en willen vaak ook een bijdrage blijven leveren. Die wil ik perspectief bieden.’’

,,Het banenplan van de Groninger PvdA spreekt me aan, want het biedt hoop’’, zegt Van der Schaaf. ,,In Groningen gaat het vaak over de kloof tussen de rijkere stadswijken in het zuiden en het armere noorden. Die twee gezichten willen we verbinden. Dat bereik je niet door wat geld van zuid naar noord te schuiven. Dit banenplan is wel een manier.’’ Ouderen, die aan de kant staan, in de steek laten, vergroot de maatschappelijke teleurstelling, besluit hij. ,,Dat werd ook duidelijk rond brexit.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.