Afsplitsing dreigt bij Partij voor de Dieren. Boze leden gaan verder onder de naam Ecologisch Alternatief

Edith van der Horst is ontevreden over de patijdemocratie binnen de Partij voor de Dieren. Fotobewerking: DVHN

De fractieleden van de Partij voor de Dieren (PvdD) in Westerwolde gaan verder onder de naam Ecologisch Alternatief. Ze hebben hun lidmaatschap van de PvdD opgezegd.

Ze kunnen zich niet vinden in de wijze waarop de PvdD landelijk wordt bestuurd. Hun opstappen betekent ook dat de PvdD zijn ene zetel in de gemeenteraad van Westerwolde verliest. Die wordt bezet door Edith van der Horst. Zij houdt die zetel, maar dan namens Ecologisch Alternatief.

De grote onvrede begon volgens Van der Horst eind vorig jaar, na het landelijk partijcongres van de PvdD waarop Sebastiaan Wolswinkel door de meerderheid van de leden tot nieuwe partijvoorzitter werd gekozen.

,,Hij wilde meer democratie en interne discussie binnen de partij, niet eens zozeer een nieuwe koers”, zegt Van der Horst. „Ik kon me daar helemaal in vinden. Maar hij botste met het partijbestuur en werd zelfs geroyeerd. Ik vond dat erg beschamend.’’

Verloochenen

De bekende druppel vormde volgens Van der Horst een brief van het partijbestuur. ,,Die kregen de volksvertegenwoordigers van de partij enkele weken geleden en daarin werd gevraagd een loyaliteitsverklaring te ondertekenen. En dat terwijl het huishoudelijk reglement zo is veranderd dat de kans op interne discussie nog kleiner wordt. Ik zou mezelf verloochenen als ik zou ondertekenen.’’

Van der Horst benadrukt dat ze het gedachtegoed van de PvdD absoluut niet moe is. ,,Daar sta ik nog altijd helemaal achter. Ik blijf me dan ook inzetten voor het dierenwelzijn en de natuur.’’

PvdD in Groningen

In Groningen heeft de PvdD drie zetels. Fractievoorzitter Kirsten de Wrede is verbaasd over het ‘afhaken’ van de Westerwolders. ,,Onze fractie blijft gewoon lid van de partij. Ik houd me vooral bezig met de politiek in mijn eigen gemeente en niet zozeer met de landelijke gang van zaken.’’

De Wrede zegt ook verbaasd te zijn over het tijdstip van opstappen. ,,We zitten in de coronacrisis, die duidelijk maakt dat we op verschillende punten gelijk hebben. Er is nu veel werk aan de winkel.’’

Ruud van der Velden, landelijk interim-partijvoorzitter van de PvdD, betreurt het opstappen van Van der Horst en het feit dat ze haar zetel houdt. ,,Maar dat gebeurt nu eenmaal soms, ook in andere partijen.’’

Hij benadrukt dat in alle openheid binnen de PvdD is gepraat over de kwestie rond Wolswinkel. ,,We hebben daar als bestuur verantwoording over afgelegd, zoals het past bij een democratische partij.’’ Volgens hem is Van der Horst het enige raadslid dat in de afgelopen periode is opgestapt.

Drents Statenlid steunt partijbestuur

In Drenthe is Statenlid Thea Potharst de enige gekozen volksvertegenwoordiger voor de PvdD. Ze ziet geen aanleiding om ook uit de partij te stappen. „Het partijcongres heeft zich over de kwestie met Sebastiaan Wolswinkel gebogen. Zo’n 80 procent van de leden steunde het partijbestuur, ikzelf ook.”

Op de vraag wat ze vindt van de transparantie en de openheid in de partij, stelt Potharst wel dat het te merken is dat de partij gegroeid is. „Het is daardoor lastiger geworden om iedereen mee te krijgen en goed geïnformeerd te houden. Maar ik merk dat het bestuur goed bezig is om dit beter te regelen.”

menu