RUG-expeditie naar Spitsbergen uitgesteld

Maarten Loonen op Spitsbergen Foto Marcel van Kammen

De expeditie met wetenschappers van de Rijksuniversiteit Groningen naar Spitsbergen is vanwege het corona-virus uitgesteld naar de zomer van volgend jaar.


De expeditie stond in het teken van de gevolgen van de klimaatopwarming en was gepland van drie tot twaalf augustus. ,,De Noorse overheid heeft vanwege corona door alle cruises, waar ook deze expeditie onder valt, een streep gezet’’, legt expeditieleider en pooldeskundige Maarten Loonen van de RUG uit. ,,Maar ik moet eerlijk bekennen dat als de Noren deze beslissing niet hadden genomen, wij dit hadden gedaan. Het risico dat er iemand aan boord ziek wordt, is te groot. En wat zijn dan de gevolgen? Dan mogen we straks niet meer aan land komen.’’

Twee jaar naar deze datum toegewerkt

De expeditie telde vijftig wetenschappers en ook onderwijsminister Van Engelshoven zou ook van de partij zijn. Loonen: ,,We hebben twee jaar lang naar deze datum toegewerkt, maar het is gewoon niet anders. Het is een diep- en diepgrijze dag.’’

De RUG ondernam in 2015 ook een expeditie naar Spitsbergen.

menu