Jonge kauwen

RUG-hoogleraar wil groen licht van rechtbank voor het inspuiten van groeihormonen in jonge vogels

Jonge kauwen

Hoogleraar Simon Verhulst probeert dinsdag via de rechtbank toestemming te krijgen voor proeven op jonge kauwen. De Centrale Commissie Dierproeven weigert de RUG-bioloog een vergunning.

Verhulst wil zestig jonge in het wild levende kauwen een groeihormoon inspuiten. De bioloog doet onderzoek naar telomeren die aan de uiteinden van chromosomen zitten. Mensen en dieren met lange telomeren hebben een betere gezondheid en een langere levensverwachting. Verhulst wil weten wat de oorzaken zijn waardoor telomeren in lengte verschillen.

‘Experimenteren op mensen is niet mogelijk’

Verhulst: ,,Groei van mens of dier gaat misschien ten koste van de telomeerlengte. Mijn vraag is of kauwen harder kunnen groeien, maar dat ze dat uit gezondheidsredenen niet doen. Experimenteren op mensen is niet mogelijk, kauwen liggen dan voor de hand. Ik wil ze een groeihormoon geven om te kijken wat er dan gebeurt. De Commissie Dierproeven zegt dat ik deze proeven maar bij dieren in gevangenschap moet doen, maar dan verwacht ik andere resultaten. Bij dieren die in het wild leven spelen andere factoren, zoals voedseltekort, kou en parasieten. Die omstandigheden kun je in het lab niet nabootsen.’’

Hij probeert sinds 2016 toestemming te krijgen. ,,In het begin kreeg ik alleen als antwoord dat je dit niet bij dieren in het wild moet doen. Punt. Ik vind dit nogal merkwaardig. Als je een jachtvergunning hebt, mag je zonder verdere vergunning op kauwen schieten.’’

Jagen op kauwen is geen probleem

Verhulst verwacht niet dat de dieren er last van hebben. ,,Niet anders dan wat diabetespatiënten meerdere malen per dag bij zichzelf doen. Bij toediening van groeihormoon bij bonte vliegenvangers zoals collega’s elders in Europa deden waren er geen waarneembare bijeffecten.’’

De hoogleraar bestudeert jongen in nestkasten. ,,Kauwen broeden in holtes. Ze worden geringd, zodat we ze herkennen. De controles vinden in het broedseizoen plaats. In totaal worden er 120 kauwen bij het onderzoek betrokken, 60 met een groeihormoon en 60 zonder, zodat je kunt vergelijken.’’

menu