Rapport COELO: 'Fusie Haren niet nodig'

De financiële positie van de gemeente Haren is zwak, maar dat is geen argument om te fuseren met Groningen en Ten Boer. Er is geen acuut probleem.

Huishoudboekje onderzocht

Dat stelt het Centrum voor Onderzoek van de Economie van Lagere Overheden (COELO). Als Haren de komende jaren consequent gemeentelijke belastingen (ozb) en heffingen verhoogt en bezuinigt op voorzieningen en subsidies, kan het zelfstandig blijven. Volgens COELO valt met voldoende politiek wil tussen 2017-2023, een begrotingsoverschot van 15,6 miljoen euro te creëren. De gemeentelijke herindeling waar de provincie op aandringt is dan echt niet nodig.

COELO onderzocht het huishoudboekje van de gemeente in opdracht van het Burgercomité Haren. De gemeente betaalde mee aan het onderzoek. Het instituut dat verbonden is aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) , ziet een herindeling niet als een oplossing voor de zwakke positie van de gemeente Haren.

Volgens COELO zal ook een fusie met Groningen en Ten Boer waarschijnlijk het hoge voorzieningenniveau verlagen en de belasting voor de Harense huishoudens en bedrijven verhogen. ,,De tweede plaats op de ranglijst van het opinieblad Elsevier zal de gemeente vermoedelijk niet kunnen vasthouden. Binnen de nieuwe gemeente zullen voorzieningen en belastingen en nieuwe voorzieningen immers worden gelijkgetrokken.’’

‘Geef de kans’

Gustaaf Biezeveld van het Burgercomité Haren vindt dat de provincie zich nog eens stevig achter de oren moet krabben. ,,Geef de gemeente Haren de kans om zelfstandig te blijven. Haren loopt niet weg. Mocht over een aantal jaren blijken dat we niet op eigen benen kunnen staan, kunnen we alsnog overgaan tot een fusie.’’ Biezeveld heeft geen goed woord over voor de wijze waarop de provincie bestuurt. ,,De partijen in het nieuwe provinciebestuur zouden naar de burgers luisteren en gemeenten niet dwingen om te herindelen. Nou, dit bestuur is nog erger dan het vorige. Wat er nu gebeurt lijkt nergens op. De gemeente Haren is ten onrechte zwart gemaakt met de suggestie dat ze aan de rand van een faillissement staat. Kennelijk met de bedoeling de weerstand bij de bevolking tegen de fusie met Groningen en Ten Boer te breken.’’

Gedeputeerde Patrick Brouns (CDA) is niet onder de indruk van de uitkomst van het COELO-onderzoek. ,,Wij kijken niet alleen naar de financiële positie van een gemeente. Om hun bestuurskracht te vergroten zijn alle omliggende gemeenten aan het opschalen. Wij denken niet dat Haren in haar eentje gemeentelijke taken die in aantal en omvang toenemen, goed kan uitvoeren.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.