Reislustige poolonderzoeker van Rijksuniversiteit Groningen worstelt met zijn vliegreizen naar Spitsbergen

Poolonderzoeker Maarten Loonen. Foto: Marcel van Kammen.

Poolonderzoeker Maarten Loonen juicht het nieuwe reisbeleid van de Rijksuniversiteit Groningen toe, die vliegreizen wil inperken. ,,Tegelijk worstel ik er ontzettend mee.’’

De RUG verbiedt medewerkers bij zakelijke reizen het vliegtuig te pakken als de bestemming ook binnen zes uur met een alternatief vervoersmiddel, zoals de trein is te bereiken. Zo wil de RUG haar steentje bijdragen in de strijd tegen de CO2-uitstoot.

‘Zou graag minder vliegen maar het is best ingewikkeld’

Loonen werkt sinds 1990 op het Nederlands Poolstation op Spitsbergen en zag met eigen ogen hoe het ijs in het fjord waar het station ligt, is verdwenen. Hij is een groot pleitbezorger voor minder vliegen. ,,Maar tegelijk moet ik vaststellen dat ik zelf nog best veel vlieg. Ik zou het graag anders zien, maar het is best ingewikkeld.’’

De Ukrant meldde woensdag dat RUG-medewerkers jaarlijks met zo’n 5500 zakelijke vluchten gemiddeld 32 miljoen kilometer afleggen naar bijvoorbeeld congressen of symposia.

De Hanzehogeschool heeft geen vliegregeling, laat een woordvoerster weten. ,,In 2018 waren er 947 vliegreizen. Daarnaast maakten we 454 treinreizen naar bestemmingen in Nederland, Duitsland en Frankrijk.’’

Loonen: ,,Ik ben natuurlijk langer dan zes uur onderweg, dus ik voldoe aan de criteria. Toch probeer ik er op mijn manier iets aan te doen. Zo heb ik dit jaar twee vliegreizen naar Alaska en IJsland geschrapt, terwijl mijn aanwezigheid daar eigenlijk toch wel nodig was. Ik heb nog geprobeerd of ik een reis naar Archangelsk in Rusland met de trein kon doen, maar dan ben ik zeker achttien uur onderweg. Binnenkort vertrek ik weer naar Spitsbergen. Ik wilde dat ik het met de boot kon doen, maar dat duurt tien dagen.’’

Korte vluchten onder vuur

De korte vluchten liggen ook landelijk onder vuur. Zo wil de Tweede Kamer dat er een eind komt aan de vluchten tussen Amsterdam en Brussel. Toch maken miljoenen mensen nog jaarlijks een korte vlucht van of naar Nederland, zo concludeerde RTL Nieuws in april uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek. RTL Nieuws bekeek de cijfers van alle vliegvelden die op minder dan 500 kilometer afstand van een Nederlands vliegveld liggen.

In 2018 vlogen bijna 8,5 miljoen passagiers vanuit Nederland naar zo’n bestemming, meer dan 23.000 per dag. De populairste bestemming is Londen met 2,7 miljoen vertrekkende passagiers.

Loonen pleit voor duurdere tickets. ,,Ook al betekent dit dat ik mezelf pijn doe.’’

menu