Rutte opent conferentie over Healthy Ageing in UMCG

Zo lang mogelijk gezond leven. Daarover start in het UMCG een vierdaagse conferentie met 250 sprekers, die vanmiddag wordt geopend door Mark Rutte.

Omgevingsinvloeden

De nadruk in de multidisciplinaire conferentie ligt op de invloed van de bebouwde omgeving op de gezondheid van mensen, zegt mede-initiatiefnemer Peter Michiel Schaap. In de negentiende eeuw en de eerste helft van de twintigste eeuw waren architectuur en stedenbouw belangrijke middelen ter verbetering van welzijn en gezondheid. Er werden rioleringen aangelegd om cholera en tyfus de kop in te drukken. Bouwwerken moesten aan strenge regels voldoen en er kwamen stadsparken ter ontspanning. ,,Vanaf de jaren zestig is het gezondheidsaspect in architectuur en stedenbouw op de achtergrond geraakt. In plaats van cholera en tyfus hebben we nu diabetes, hart- en vaatziekten en kanker.’’

Achterliggende gedachte is dat architecten en stedenbouwkundigen een bijdrage kunnen leveren ter voorkoming van deze welvaartskwalen. ,,We beseffen dat we niet alle problemen met het toverstokje van de architectuur kunnen oplossen. Het is niet zo dat je met het aanleggen van een fietspad en een boom voor het huis van een alcoholist zijn alcoholprobleem de wereld uit helpt. Wel moet gezondheid een integraal onderdeel zijn in het nadenken over de gebouwde omgeving.’’

Pasklare oplossingen

Feit is dat gezondheid sterk gerelateerd is aan de sociaaleconomische en culturele achtergrond van mensen. Uit onderzoek van het CBS blijkt dat hoogopgeleiden gemiddeld 6 à 7 jaar ouder worden dan laagopgeleiden. Hoogopgeleiden brengen zelfs 19 jaar langer in goede gezondheid door dan laagopgeleiden. Schaap: ,,Dat zijn schrikbarende gegevens. Daarom moet diverse vakgebieden samenwerken om hier verandering in aan te brengen.’’

Healthy Ageing, een speerpunt van de kennisinstellingen in Groningen, biedt volgens hem geen pasklare oplossingen. ,,Je moet het zien als een stip aan de horizon. Het gaat vooral om het inhalen van een kennisachterstand. Ieder stapje is meegenomen. Healthy Ageing draait er ook niet om dat iedereen 95 jaar wordt, maar dat je het aantal kwakkeljaren met twee vermindert.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.