'Schandalig om de rekening van Black Friday bij school te leggen': onderwijswethouder Bloemhoff van Groningen fel tegen langere kerstvakantie

Basisscholen geven aan na de kerstvakantie liever niet een extra week dicht te blijven. Foto: ANP

Na twee weken kerstvakantie moeten de scholen gewoon weer open, vindt wethouder Carine Bloemhoff (PvdA) van Groningen. Ze maakt zich ernstige zorgen over de gevolgen voor kinderen en ouders als dat niet gebeurt.

Dit weekend beslist het kabinet of scholen na de kerstvakantie een extra week dicht blijven. Volgens het Outbreak Management Team (OMT) zou dat kunnen helpen bij het beperken van de besmettingen. Die scholen zitten daar zelf helemaal niet op te wachten, weet Bloemhoff uit gesprekken met schoolbesturen.

Achterstanden en extra druk

Bij kinderen die regulier onderwijs volgen, kan een week minder onderwijs al achterstanden veroorzaken. ,,Zeker omdat je vlak voor de toetsweek van januari zit.’’ En ook het speciaal onderwijs moet volgens de wethouder echt open blijven. ,,Daar gaan kwetsbare leerlingen naartoe, die structuur nodig hebben en intensieve begeleiding’’, stelt Bloemhoff. ,,Als ze wekenlang thuis moeten zitten, legt dat een enorme druk op hun gezin.’’

Basisscholen hebben eerder aangegeven liever niet een extra week dicht te willen. De PO-raad, de koepel van basisscholen, ziet het als een allerlaatste redmiddel. Niet alleen vanwege de kwetsbare kinderen, maar ook omdat de scholen het in de vakantie extra druk krijgen om een online lesweek voor te bereiden.

Online lesgeven is wel een mogelijkheid, maar vergt in korte tijd een behoorlijke omschakeling van docenten, weet Bloemhoff. ,,Je doet dat niet zomaar even. En kinderen hebben de sociale contacten van school ook nodig. Ik vind het onbegrijpelijk dat in de winkelstraten de uitverkoop gewoon mag doorgaan, maar het onderwijs met zware maatregelen te maken zou krijgen.’’

‘Het voelt alsof Den Haag onderwijs niet serieus neemt’

Het is niet de eerste keer dat de Groningse wethouder zich kritisch uit over de prioriteiten van het OMT. Toen een maand geleden de bibliotheken zouden sluiten, vroeg ze zich op Twitter af waarom modegigant Primark wél grote groepen mensen mocht blijven verwelkomen.

,,Ze nemen in Den Haag het onderwijs niet serieus. Zo voelt het’’, stelt Bloemhoff. ,,Het wordt als een makkelijke knop gebruikt om aan te draaien als de besmettingscijfers maar niet omlaag gaan. Maar jonge kinderen dragen amper bij aan die cijfers. Wij, volwassenen, zouden ons beter aan de basisregels moeten houden. Kijk wat er gebeurt met de drukte op Black Friday. De rekening daarvan bij de kinderen neerleggen, is schandalig.’’

‘Te zware wissel op leerling en leerkracht’

Directeur Yvonne Beishuizen van RENN4, een scholenkoepel voor speciaal basis- en voortgezet onderwijs, staat vierkant achter de oproep van Bloemhoff. Een week extra dicht is volgens haar een te zware belasting, niet alleen voor de 2500 leerlingen maar ook voor de leerkrachten bij de dertig schoollocaties in de drie noordelijke provincies.

,,De tot dusver gemiste schooltijd dit jaar trekt nu al een wissel op de veerkracht van onze kwetsbare doelgroep’’, zegt de schoolbestuurder. ,,De spanning loopt op en de lontjes worden korter. Onze leerlingen hebben de stabiliteit, structuur en veiligheid van de school nodig.’’ Beishuizen pleit daarom voor veel meer sneltesten voor haar schoolpopulatie om zoveel mogelijk te voorkomen dat leerlingen niet naar school kunnen wegens een coronaverdenking.

Ook onderwijstechnisch is een week extra dicht volgens de RENN4-directeur onverstandig. ,,Zeker als die derde week wordt ingevuld met online-thuisonderwijs zoals het plan nu is. Dat betekent voor onze leerkrachten dat ze in hun tweede vakantieweek gewoon aan het werk moeten want die online-lessen moeten wel allemaal op tijd klaargezet worden. Terwijl ze die vakantie hard nodig hebben om op adem te komen, want ze worden toch al dubbel belast nu ze naast de school een deel van de leerlingen ook nog online-onderwijs moeten geven.’’

menu