,,Ik begrijp niet dat het mag.’’ Hoofdschuddend bekijkt de Vlaamse schipper Eddy Demunter de totaal ontwrichte Gerrit Krolbrug. ,,Dat onervaren stuurmannen met zo’n grote tanker hier kunnen varen, midden door een stad met al die bruggen.’’

Demunter kwam de tanker Bodensee, die in de nacht van vrijdag op zaterdag de Gerrit Krolburg in Groningen ramde, al bij Amsterdam tegen. ,,Hij begon in slecht Duits te roepen over de marifoon, haalde ons in. Als ervaren schipper zie je dan al: het is onkunde. Je ziet het steeds meer: die grote firma’s huren goedkope krachten in.’’

Met zijn schip Falkland en maat Luciane Pauwels is Demunter met een lading veevoer op weg van Aalst naar Oldenburg. In de nacht van vrijdag op zaterdag sliepen ze bij Gaarkeuken. De volgende ochtend, in Zuidhorn, hoorden ze van de brugwachter dat de Gerrit Krolburg was stukgevaren. ,,Ik zei nog: ik hoop dat hij hem goed opzij heeft geduwd, dan kunnen we er tenminste langs.’’

‘Deze jongens hebben geen idee’

Maar het scheepsverkeer is gestremd. Hoe lang, dat weet niemand nog op zaterdagochtend. Eerst moet de ontwrichte brug aan de kant en dat kan nog wel even duren. Maandag lossen in Oldenburg zit er voor Demunter niet meer in. ,,Ik ben woensdag vertrokken en heb stevig gevaren. Ik was goed op weg. Maar ja.’’

Het maakt hem wel kwaad, dat zij nu vast liggen omdat een ander - daarvan is hij overtuigd - niet weet wat hij doet. ,,Dit kan alleen maar gebeuren als je de route niet kent, niet weet waar de bruggen zijn. Wij leerden dat vroeger uit ons hoofd. Moest je kunnen opdreunen: hoeveel bruggen liggen er in de stad Keulen? Maar deze jongens hebben geen idee. Ik denk dat hij die hoge fietsbruggen zag, zijn stuurhut liet zakken om daar onderdoor te kunnen en nooit meer heeft gezien dat er ook een lage brug lag.’’

Controles schieten tekort

De oude Falkland is met 54 meter een kleintje onder de vrachtschepen, maar past precies, op de centimeter, door de sluis bij Aalst - tussen Antwerpen en Gent. Demunter vaart al zijn hele leven, hij en Pauwels zijn allebei schipperskinderen. Ze kennen de vaarwegen als hun broekzak.

Jaren kostte het hun om een vaarbewijs te krijgen voor een vrachtschip, en zo zou het ook moeten zijn. Demunter heeft twijfels bij de controles van tegenwoordig. ,,Als je met een paar papiertjes met zo’n tanker door een stad mag varen, dan klopt er volgens mij iets niet.’’

Vanuit de stuurhut van de Falkland ziet hij de agenten onderzoek doen aan boord bij de vrijwel ongeschonden Bodensee. ,,Ik ben benieuwd wat ze vinden’’, zegt hij. ,,Nu loopt het nog goed af, maar wat als er wel iets met de lading van zo’n schip gebeurt?’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen