Sint raakt een trouwe helper kwijt

Frans Smidt (69) uit Blijham is al 44 jaar hulpsint, maar stopt na 5 december. De mooie herinneringen aan die jaren houdt hij bij zich, als een kostbaar cadeau.

De Sint raakt met u een trouwe helper kwijt, meneer Smidt? Waarom stopt u?

,,Ik heb nog enorm veel plezier in mijn ‘werk’, maar je moet op je hoogtepunt stoppen. Ik ben bijna 70. Het is nu mooi geweest.’’

Hoe was het begin, 44 jaar geleden?

,,Een Zwarte Piet die ik kende, had een hulpsint nodig voor een bijeenkomst met volwassenen. Ik zei ja en het ging prima. De volgende dag zat ik voor 55 kinderen. Al snel was ik hulpsint in heel veel dorpen in Oost-Groningen en daarbuiten, tussen mijn andere werk als vertegenwoordiger door. Zelf pakjesavond vieren zat er toen niet meer in, ik was dan immers op pad? Mijn eerste echte intocht? Die was in Sellingen, met een koets.’’

Nooit van de schimmel gevallen?

,,Nooit. Het ging wel eens bijna mis met een boot, op de Westerwoldse Aa. Bij het in de boot stappen kwam die zodanig te liggen dat ik over het water hing in mijn lange tabberd. Leuk is dat ik al jaren van garages een auto krijg waarmee ik rondrijd, van bijeenkomst naar bijeenkomst. De garages kunnen zo reclame maken.’’

Is het vak van hulpsint in al die jaren anders geworden? Zijn de kinderen veranderd?

,,Ja, het feest is anders geworden. De cadeaus zijn nu groter en duurder, de kinderen zijn vrijpostiger. Ze waren vroeger veel eerder tevreden. Alleen de bezoeken aan peuterspeelzalen zijn gelijk gebleven. Die zijn het allerleukst. Die kinderen zijn enorm dankbaar.’’

En de discussie over Zwarte Piet was er vroeger natuurlijk niet?

,,Ik heb gewoon Zwarte Pieten bij me. Gewoon zwart, als altijd. Ik heb een vast team van Zwarte Pieten waarmee ik al jaren prima samenwerk.’’

Wat is komende maandag de laatste klus?

,,Op pakjesavond sta ik bij een particulier in Winschoten voor de deur. Daarna is het gebeurd en kijk ik terug op heel leuke jaren als hulpsint.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.