Een speciaal bord waarschuwt voor overstekende otters.

Speciaal bord langs Meerweg in Groningen: denk om de otters! (Maar eigenlijk hebben ze een oversteek nodig)

Een speciaal bord waarschuwt voor overstekende otters. Foto: Jacob de Bruin

Nieuwe verkeersborden waarschuwen automobilisten op de Meerweg in Groningen voor de vele otters die oversteken van het Friescheveen naar het Paterswoldsemeer. Boswachter Bart Zwiers is er blij mee, maar weet ook dat de borden niet genoeg zijn.

,,Een veilige oversteekplaats is eigenlijk de enige structurele oplossing’’, stelt Zwiers. Zo kunnen de otters rustig van het ene natuurgebied naar het andere lopen. ,,Dat is belangrijk, anders krijg je kleine, geïsoleerde populaties en problemen met inteelt.’’

‘Otter zwemt over tien jaar door de diepen in de stad’

Maar laat duidelijk zijn: voor de woensdag geplaatste verkeersborden verdient de gemeente Groningen al complimenten, vindt Zwiers. ,,Groningen wil wel op het gebied van ecologie, dat is echt een goeie zaak. De stad wordt aan alle kanten door natuur omringd en die natuur komt steeds meer naar binnen. Je moet niet gek opkijken als de otters over tien jaar door de diepen zwemmen.’’

Zwiers doet samen met vrijwilligers al een tijd onderzoek met wildcamera’s rond het Friescheveen. ,,Sonja van der Meer, één van onze vrijwilligers, zag van de zomer ineens otters verschijnen op de beelden. Keer op keer op keer.’’ Langs de Meerweg vond Zwiers duidelijke sporen en ontlasting. ,,Daarmee markeren ze precies de plekken waarvan ze weten dat er andere otters komen.’’

loading

Vooral jonge mannetjes worden vaak aangereden

Jarenlang waren ze uitgestorven in Nederland, maar het gaat de otters nu weer voor de wind. Volgens de laatste tellingen zijn er in heel Nederland zo’n 360 exemplaren. ,,Maar ongeveer een derde van de populatie wordt doodgereden’’, weet Zwiers. ,,Vooral jonge mannetjes, die soms wel 25 kilometer per dag afleggen op zoek naar nieuwe territoria.’’

Dat doen ze overigens niet zwemmend, maar lopend. Daarom zou er wat Zwiers betreft een droge otteroversteek over de Meerweg moeten komen. ,,Die zou er onderdoor kunnen of er bovenlangs. Zolang ze maar een manier hebben om over land heen en weer te gaan.’’

menu