Groningse stadskudde is weer klaar voor een nieuwe zomer bermen beheren

De Stadskudde is uit haar Drentse schaapskooi teruggekeerd naar Groningen voor een nieuw seizoen bermbeheer. Foto: Stadskudde

Ze zijn er weer klaar voor. Dik driehonderd schaap sterk is de Groningse Stadskudde teruggekeerd uit haar Drentse ‘winterstalling’. Binnenkort te bewonderen in een berm bij u in de buurt.

Al veertien zomers lang trekt Bouke Arends met zijn kudde door de stad. Elk jaar als de nieuwe lammeren van de laatste lente groot genoeg zijn, rukt de Drentse scheper uit naar Groningen. Vorige week bracht hij zijn kudde weer over vanuit de schaapskooi in het natuurgebied Bargerveen onder Emmen: 250 ooien met de nieuwe aanwas van dit voorjaar, 175 lammeren.

Kudde doorkruist voor veertiende jaar Stad

Voorlopig krijgen zijn schapen eerst een weekje in de weilanden bij Zernike om te wennen aan hun nieuwe ‘werkomgeving’ . Van het hooi in de beschutte schaapskooi naar het gras in de drukke stad. Daarna moeten ze weer aan de bak. Tot november kruist de kudde al grazend door Groningen: van de Reitdiepdijk bij Dorkwerd tot de geluidswal langs de A28 in het zuiden van de stad.

Arends kijkt er ieder jaar weer naar uit. Zijn Schoonebeker en Veluwse heideschapen zijn populair in de stad. ,,Waar we ook komen, overal gaan de duimen omhoog en zie je lachende gezichten.’’ Agressie? Hij komt het nooit tegen, anders dan zijn collega’s in Exloo die de dagelijkse gang van en naar de schaapskooi staakten na bedreigingen door automobilisten.

‘Overal gaan de autoraampjes omlaag voor een foto’

Integendeel: ,,Hier gaan overal de autoraampjes omlaag voor een foto met het mobieltje’’, zegt de Drentse scheper. Maar zijn schapen vinden dan ook zonder dralen hun weg door de stad. ,,De kudde loopt snel. Het verkeer staat langer te wachten voor het stoplicht dan voor ons.’’

‘Ecologisch wegbeheer’ is de taak waarvoor de gemeente de Stadskudde ieder jaar weer inhuurt. En op dat vlak leveren Arends’ schapen vakwerk. Waar de maaimachines van gemeentewerken geen pardon hebben met een verdwaald kikkertje of een neergestreken libelle, vreet zijn kudde er netjes omheen. En ze stoten geen uitlaatgassen uit, maar mest met zaadjes van de planten die ze eten. ,,Goed voor de biodiversiteit.’’

Onverwachte bonus: schapen blijken gek op berenklauw

Ook op de lastig te bereiken plekjes doen de schapen hun werk grondig. Een steil oplopend talud langs de weg is geen enkel probleem. Of, nog mooier: een nauwelijks doordringbaar bosje vól met berenklauw. Arends’ schapen zijn gek op die prikkende plaag. Een onverwachte bonus, zegt de herder. ,,Voor de gemeente is het ramp als ze daar met de maaier doorheen moet. Maar ik gooi de schapen er drie dagen in en er is niks meer van over.’’

menu