Een eenzame fietser op het Zernikeplein. Studenten komen elkaar nauwelijks meer tegen, niet tijdens colleges en ook niet in hun vrije tijd op een terras.

'Steeds vaker somber, angstig en suïcidaal': Groningen luidt noodklok over jongeren in coronatijd

Een eenzame fietser op het Zernikeplein. Studenten komen elkaar nauwelijks meer tegen, niet tijdens colleges en ook niet in hun vrije tijd op een terras. Foto: Jaspar Moulijn

De aanhoudende coronalockdown is voor niemand leuk, maar trekt vooral op jongeren een zware wissel, merkt de gemeente Groningen. De gemeenteraad wil dat burgemeester en wethouders zich meer voor die groep inspannen.

Namens alle raadspartijen stelde CDA’er Jalt de Haan vragen aan het college over de toenemende eenzaamheid onder jongeren. ,,Die baart ons zorgen en we willen kijken wat we als gemeente kunnen bijdragen.’’

‘Aantal jongeren met problemen loopt echt op’

Wethouder Isabelle Diks (GroenLinks) deelt die bezorgdheid, stelde ze woensdagmiddag. ,,Scholen, sportclubs, cafés en winkels zijn gesloten, banen vallen weg. Dat is voor iedereen ellendig, maar met name voor jongeren’’, denkt ze. ,,Zij zijn volop bezig met de zoektocht naar hun identiteit en het bouwen van een eigen sociaal netwerk, en dat kan nu bijna niet.’’

De wethouder heeft regelmatig overleg met de sociaal werkers van het WIJ-team. ,,Zij zien precies wat u ook aangeeft: het aantal jongeren dat zich meldt met problemen loopt echt op’’, zegt Diks. ,,Ze hebben vaker last van sombere gedachten, vervallen in de hele dag bankhangen en gamen, ze zijn angstig en zelfs suïcidaal.’’

De WIJ-teams zoeken actief contact met jongeren met wie het slecht gaat, verklaart Diks. ,,En we zijn heel nadrukkelijk bezig met suïcidepreventie, in samenwerking met de stichting 113.’’

Gratis workshops, lezingen en pubquizzes

De landelijke overheid stelt in totaal 58,5 miljoen euro beschikbaar om coronaproof activiteiten te organiseren die eenzaamheid bij jongeren tegengaan. Diks verwacht dat Groningen ongeveer 400.000 euro uit dat potje krijgt. De gemeente is bezig met het verder uitbouwen van activiteitensite Grong.nl , waar gratis workshops, lezingen en pubquizzes te volgen zijn.

Die site was in beginsel bedoeld voor de kerstvakantieperiode. ,,We zien dat er steeds meer gebruik van wordt gemaakt en we willen kijken of we Grong kunnen voortzetten, ook als nieuw medium om mensen te bereiken.’’

Op verzoek van de gemeenteraad zegt het college toe zijn best te doen om rustige studieplekken te realiseren voor jongeren die thuis moeite hebben met leren. B en w willen zich ook inspannen voor zoveel mogelijk goede stageplekken in de stad. ,,We roepen gesubsidieerde bedrijven op om die plaatsen te creëren, maar we snappen dat dat ingewikkeld is in deze tijd’’, zegt Diks.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu