Zittingszaal 14, rechtszalen zijn groot genoeg Foto: Rob Zijlstra / DVHN

Strafrechtadvocaten: het kan best, gooi open die rechtszalen

Zittingszaal 14, rechtszalen zijn groot genoeg Foto: Rob Zijlstra / DVHN

Van ‘iedereen doet z’n best’ tot ‘ronduit amateuristisch’. En ook: ‘alle rechtbanken doen het anders’. Deze woorden kunnen worden opgetekend uit de monden van noordelijke strafrechtadvocaten. De vraag was: hoe staat het ervoor met de rechtshulpverlening aan (gedetineerde) verdachten?

Allemaal zeggen ze: ronduit zorgelijk. Er is bijvoorbeeld onduidelijkheid over de term urgentie. Volgens de laatste maatregelen van de gerechten worden alleen urgente strafzaken behandeld. Maar wie bepaalt wat urgent is? Irritaties vallen te beluisteren over de bereikbaarheid van politiebureaus, de griffies van de rechtbanken en de gevangenissen.

Advocaat Ubo van Ophoven uit Leek: ,,Erg georganiseerd is het naar mijn oordeel niet. Je zou verwachten dat de presidenten van de rechtbanken de mensen bijeen roepen en de vraag stellen: ‘hoe gaan we dit varkentje wassen?’ Dat lijkt niet te gebeuren.’’

Geen saamhorigheid

Robert Eefting uit Assen: ,,Het is behelpen voor iedereen, maar ik zie geen enkele saamhorigheid tussen de rechtbanken. Ze doen maar wat. Ik moet nota bene rechtbanken erop wijzen hoe ze het elders doen. Want hier en daar gaat het wel goed.’’

Strafrechtadvocaat Jan Vlug uit Deventer deed woensdagochtend onder meer op twitter een hartstochtelijke oproep aan de rechtbanken: gooi open die rechtszalen. ,,Met een beetje wil en creativiteit kunnen heel veel zaken doorgaan. Kassamedewerkers in de supermarkten zitten achter plexiglas, zoiets kun je toch ook in de rechtszaal toepassen. Maar nee, de rechterlijke macht zit thuis. Rechtszalen zijn doorgaans groot genoeg dat je makkelijk op twee meter van elkaar kunt zitten,’’ zegt Vlug.

Er kan veel meer

De hartekreet wordt onderschreven veel advocaten. Tjalling van der Goot uit Leeuwarden: ,,Helemaal eens met Jan Vlug. Er kan veel meer dan er nu gebeurt.’’ Stilstand nu betekent ook meer problemen voor straks, zegt Van der Goot. ,,Qua zaken was de rechtspraak al een vat dat overliep. Nu ligt nagenoeg alles stil. Kun je raden wat er straks gebeurt.’’

Waar raadslieden ook tegenaan lopen is dat hen nadrukkelijk wordt gevraagd niet naar de rechtbank te komen, maar per telefoon de zaak af te handelen, terwijl de officier van justitie wel in persoon aanwezig is. Judith Kwakman uit Assen: ,,Mij is al een paar keer gevraagd om niet te komen, terwijl ik dan achteraf hoor dat er wel journalisten aanwezig waren. Dat is nogal raar.’’

Het leek goed te gaan

Advocaat Fred Kappelhof uit Delfzijl hield deze week zijn pleidooi per telefoon. Zijn stem was in de rechtszaal luid en duidelijk te horen, dus dat leek goed te gaan. Kappelhof: ,,Maar ik kreeg zelf niets mee van wat er in de rechtszaal werd gezegd. Dit kan niet zo doorgaan.’’

Behalve zorgen over de rechtshulp zijn er zorgen over de eigen inkomsten die snel opdrogen. Strafrechtadvocaten moeten het vooral van de zittingen hebben. Andere sectoren van de advocatuur - civiel - kennen veel schriftelijke procedures. De gevolgen van de crisis zijn daar vooralsnog minder voelbaar.

menu