Vrouwe Justitia in de hal van de rechtbank in Groningen.

Reactie op 'afgeraffelde' rechtszaak: Strafzaak in 45 minuten kunnen we niet accepteren. We moeten ongehoorzame rechters hebben

Vrouwe Justitia in de hal van de rechtbank in Groningen. Foto: DvhN

Een strafzaak inhoudelijk behandelen waarbij de verdachte via een videoverbinding maar 45 minuten ‘aanwezig’ kan zijn, kan niet. ,,En dan moet je dat dus ook niet doen.’’

Dat zegt Jeroen Soeteman, voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten. Hij reageert op een merkwaardig verlopen strafzaak, donderdag in de rechtbank van Groningen.

De verdachte was vanuit de gevangenis via een videoverbinding in de rechtszaal aanwezig. Tijdens de zitting werd hij plots afgevoerd en werd de verbinding verbroken. De rechtszaak ging daarna nog even door om vervolgens, zonder dat aan de verdachte het laatste woord kon worden gegund, beëindigd.

Gewapende overval

Vooral door dit laatste kan de zaak nietig worden verklaard. De verdachte gaat dan vrijuit.

De man had even daarvoor vijftien maanden celstraf tegen zich horen eisen. Hij wordt verdacht van een gewapende overval op een cafetaria in Groningen. Hij ontkent dat.

Het grote probleem is dat de videoverbindingen tussen de rechtbanken en de penitentiaire inrichtingen (pi’s) maar drie kwartier mogen duren. Strafzaken komen hierdoor onder grote tijdsdruk te staan en moeten worden afgeraffeld.

Rechten geschonden

Advocaten klagen hier al weken over en vinden dat de rechten van verdachten worden geschonden. Er kan niet meer gesproken worden van een eerlijk proces.

Eveline Petit van de Dienst Justitiële Inrichtingen (DJI) zegt dat die 45 minuten niet het beleid is van het gevangeniswezen. Het is een afspraak die is gemaakt in samenspraak met de Raad voor de Rechtspraak. Petit: ,,Wij voeren uit wat we met de rechters hebben afgesproken. Dat die 45 minuten in de praktijk onvoldoende zijn, dat horen wij ook. Samen met de raad onderzoeken we hoe we de capaciteit kunnen vergroten.’’

Goed voorbereid

Een woordvoerder van de Raad voor de Rechtspraak bevestigt dat die gesprekken worden gevoerd ,,Want hoe het nu gaat, gaat het niet goed.’’ Voorzitter Henk Naves van de raad liet recentelijk nog weten dat er geen problemen zijn en dat de rechtbanken goed zijn voorbereid.

Advocaat Soeteman vindt echter dat er sprake is van een zorgelijke situatie. Het voorval in Groningen staat niet op zichzelf. Hij ontvang veel klachten van collega’s. ,,Het kan niet zo zijn dat een directeur van de gevangenis de rechtsgang kan bepalen. Maar dat gebeurt wel. Het feit dat rechters dit accepteren is bedenkelijk. Efficiëntie kan niet boven een eerlijk proces staan.’’

Ongehoorzame rechters

Volgens Soeteman moeten rechters - die er ook op moeten toezien dat een strafproces eerlijk verloopt - die 45 minuten niet accepteren. Rechters zijn niet gebonden aan wat de Raad voor de Rechtspraak zegt en afspreekt. Wat we nodig hebben zijn ongehoorzame rechters.’’

Peter Schutte, de betrokken advocaat, heeft in een brief de rechtbank in Groningen verzocht de strafzaak te heropenen. De rechtbank zelf wil niet op kwestie reageren. ,,Zolang er geen beslissing is genomen, geven wij geen commentaar’’, laat woordvoerder Serge Zom weten. De rechtbank heeft wel een onderzoek ingesteld naar de gang van zaken en liet donderdagavond weten het voorval te betreuren.

menu