Vrijdag 25 december denkt Ahmad Zino (22) even aan zijn ouders in Dubai. En aan zijn dertien neefjes en nichtjes die via de telefoon maar blijven vragen waarom hun oom met de kerst niet thuis is. Maar Ahmad kan vanwege de corona-maatregelen niet naar huis. De ingenieursstudent van de Hanzehogeschool viert kerst in Groningen in het gezelschap van vreemden.

Ahmad woont nu drie jaar in Groningen. Een normale kerst bestaat voor hem uit een vrolijke cocktail van allerlei culturen. ,,Mijn grootvader komt uit Albanië en emigreerde naar Syrië. Mijn ouders woonden een poosje in Saoedi-Arabië en daar ben ik geboren. Maar het grootste deel van mijn leven woonde ik in Damascus in Syrië. Enkele jaren voor de oorlog begon vluchtte mijn familie weer naar Dubai.’’

Zijn oudst kerstherinneringen stammen uit Damascus. ,,Die geven een heel fijn gevoel. Met sneeuw in de winter. Samen iets warms drinken, een haardvuur en dan vanaf het balkon naar de lichten van Damascus kijken. Dat is een schitterend gezicht. Ja, we hadden ook een kerstboom.’’

In Dubai werd deze traditie voortgezet. ,,Alleen zou een kerstboom het daar niet overleven. Een temperatuur van vijftig graden is heel normaal. Eigenlijk merk je niet dat het kerst is, behalve als je in een winkelcentrum rondloopt. Maar we drinken nog steeds warme chocolademelk.’’

De corona-maatregelen verhinderen dat hij naar huis kan. ,,Ik moet college volgen. Als ik straks naar huis zou gaan, dan moet ik eerst twee weken in quarantaine. Dat is dan in een hotel of zo. Ik voel er weinig voor mijn vakantie zo door te brengen.’’

Hij overwoog even kerst al Netflixend door te komen, maar hij meldde zich - net als ruim honderd andere buitenlandse studenten - toch aan voor de kerstactie van het Erasmus Student Network Groningen. Deze studentenorganisatie vermoedt dat honderden buitenlandse studenten vanwege dezelfde redenen deze kerst niet thuis zijn.

Ze roept daarom studenten op zich te melden om samen de kerstdagen door te brengen. Ahmad: ,,We worden in groepjes ondergebracht. Ze houden hierbij rekening met onze gewoonten en interesses. Ik heb nog geen idee met wie ik aan de kerstmaaltijd zit. Dat hoor ik maandag. Maar het is beter dan alleen chocolademelk drinken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Coronavirus