Renate Heutinck: ,,Ik wil graag de fantasie van mensen prikkelen.’’

Take a seat: De weemoed van het verval vastgelegd

Renate Heutinck: ,,Ik wil graag de fantasie van mensen prikkelen.’’

Fotograaf Renate Heutinck (46) speurt in leegstaande gebouwen naar verlaten stoelen, banken en krukken. Elf foto’s uit haar serie Take a seat zijn nu te zien in het gemeentehuis van Stadskanaal.

‘In alle gebouwen waar ik kom, zie ik ze’’ zegt fotograaf Renate Heutinck. ,,Stoelen, krukken, banken... Ik vind het zo bijzonder dat mensen die achterlaten in een pand. Het zet me aan het denken: wie heeft er op zo’n stoel gezeten? En wat gebeurde er allemaal op de plek waar ik ’m heb aangetroffen?’’

Verder kijken

Zoals de foto’s tot haar verbeelding spreken, zo hoopt Heutinck ook dat ze anderen aanspoort om verder te kijken dan de tweedimensionale afbeelding waar ze voor staan. ,,Ik wil graag de fantasie van mensen prikkelen.’’

Sinds een jaar of vijf scharrelt Heutinck af en toe in een verlaten gebouw of op een niet publiek toegankelijke locatie rond. Ze dwaalt en verdwaalt er, kijkt rond en legt vast. Deze bezigheid wordt ook wel urban exploring genoemd, kortweg urbex of UE .

De schoonheid van verval

Bewapend met haar camera en gefascineerd door leegstaande gebouwen, documenteert Heutinck het verval. ,,Er zit een bepaalde weemoed in verval’’, vindt ze. Ze ontwaart ook schoonheid in de muren vol graffiti, de afgeleefde vloeren, lege gangen en versleten zetels. ,,Wat me raakt, is vaak het besef dat al die gebouwen de tand des tijds hebben doorstaan.’’

Elf werken uit haar fotoproject, dat ze Take a seat heeft gedoopt, zijn tot en met 6 juni te zien in het gemeentehuis in Stadskanaal. Te zien zijn onder meer foto’s gemaakt in de voormalige strokartonfabriek De Toekomst in Scheemda, en de in onbruik geraakte steenfabriek MBI in Raalte.

Alleen voetstappen

De gebouwen die ze bezoekt, worden haar getipt of komen op haar pad. ,,Soms zie ik iets als ik in de auto rijd, soms hoor ik via via van nieuwe plekken.’’

Doorgaans spoort Heutinck de pandeigenaar op om toestemming te vragen voor een fotoshoot, waarvoor ze meestal met meerdere fotografen op pad gaat. Van inbreken is geen sprake, nooit. Heutinck: ,,Het idee is: take photos and leave nothing but footprints . We zetten ook niks in scène en we laten alles zoals het is. Het enige dat we achterlaten zijn onze voetstappen.’’

Genres uitproberen

Heutinck, die vier dagen per week werkt als verkoper binnendienst bij golfkartonfabriek Smurfit Kappa TWINCORR B.V. in Hoogeveen, sloot zich in 2011 als hobbyfotograaf aan bij een fotoclubje met vrienden. ,,Samen hebben we allerlei genres uitgeprobeerd: zo proef je eens wat van natuurfotografie, portretfotografie en ook het urban exploren. Dat bleek bij me te passen.’’

Ze werkt veel samen met de kunstenaars Pascal Bunk en Richard Lamain. Via de kunstcommissie van de gemeente Stadskanaal kreeg het drietal de kans beurtelings in het gemeentehuis te exposeren. Heutincks expositie is de laatste in het rijtje van drie. ,,Hartstikke mooi om op deze manier mijn werk te kunnen laten zien.’’

Get your shit straight

Heutinck heeft veel lol beleefd aan het inrichten van de ruimte, de hal van het gemeentehuis, die nogal verschilt van de gemiddelde expositieruimte vol kale muren. Zo zag ze zich gesteld voor de uitdaging om een geschikte foto te vinden voor de wand waarachter zich het bureau Handhaving van de gemeente bevindt.

Ze wijst op een bordje aan de muur met daarop in grote letters ‘Handhaving Stadskanaal’. Ernaast prijkt een kleurrijke foto van een lege stoel omgeven door muren vol graffiti, waarop staat gespoten: Get your shit straight . Heuticnk: ,,Dat vond ik grappig. Dat bord met Handhaving kon natuurlijk niet worden weggehaald. Dus heb ik er een beetje mee gespeeld.’’

menu