Tekeningen retour uit Canada

Tekeningen van Groningse kleuters waren zeventig jaar in Canada. Nu zijn ze terug waar ze gemaakt zijn en kwamen de kleuters van toen bijeen. Mét enkele Canadezen.

Arm in arm lopen Wim en Henny Nienhuis het zaaltje binnen. ,,Oh, ik zie mezelf al’’, zegt Henny. ,,Ja, ik ook’’, zegt haar man. Op het scherm voorin is een zeventig jaar oude foto uitvergroot. Een klas van de Groningse kleuterschool Rozenknop. De kinderen werden na de bevrijding in 1945 door Canadese soldaten een dagje mee uitgenomen in de omgeving van het Paterswoldsemeer.

Chocolade, kauwgom en limonade

De kleuters kregen chocolade, kauwgom en limonade. Ze werden opgehaald met legervoertuigen, maakten een boottochtje en speelden in een speeltuin. Na afloop maakten ze tekeningen die werden meegegeven aan de soldaten. Deze kwamen in het bezit van luitenant-kolonel William Davidson Blyth.

Twaalf van de kleuters op de foto zitten nu in een zaal van de Groninger Archieven. ,,Drie meisjes denken dat ze het tweede meisje van rechts zijn, maar volgens mij ben ik dat’’, zegt Marian van Hoorn.

Reünie

De stichting Oorlogs- en Verzetscentrum Groningen spoorde, nadat ze contact kregen met de dochters van de luitenant-kolonel, de mensen op de foto op. Woensdagmiddag was er een reünie waar de drie dochters van luitenant-kolonel Blyth speciaal voor naar Nederland zijn gereisd. Stephanie Oxley en haar zussen Rosemary Covert en Barbara Maxwell zitten samen met hun mannen in de zaal.

Oxley vertelt hoe ze de zes schriftjes met gebundelde tekeningen vond toen hun vader ging verhuizen: ,,Hij was 93 jaar en dementerend. Hij wist niet meer wat voor tekeningen het waren.’’

De Groningers hebben elkaar sinds de kleuterschool niet meer gezien. ,,En wie ben jij?’, vraagt Gerrit Pesman aan een man. ,,Remmer Fröling!’’ Pesman geeft hem een stevige hand: ,,Dat meen je niet!’’

,,Ik vind het ontroerend om iedereen weer te zien’’, vertelt Fennie Kampherbeek. ,,Iedereen herinnert zich die dag anders. Ik dacht dat ik bij de Bedumerweg op een boot was gestapt. Dat blijkt een vrachtwagen te zijn geweest.’’

Het was geweldig

Na afloop is er enthousiasme alom. ,,Het was geweldig’’, zegt de Canadese Maxwell. ,,Het is bijzonder om iedereen te zien en alle verhalen te horen. Marvellous!’’ Maar wie nou wie is, is nog steeds niet duidelijk. ,,Volgens mij ben ik dat’’, zegt Pesman, wijzend op een jongetje met blond haar in het midden van de foto. ,,Nee, dat ben ik!’’, roept Nienhuis vanaf zijn stoel. Pesman kijkt op. ,,Jij? Weet je dat wel heel zeker?’’

Eerder deed het Dagblad van het Noorden een oproep om de 'kinderen' te vinden. Bekijk hier alle tekeningen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.