Check thuis met deze app of het terras al vol is (en reserveer een tafeltje)

Het terras, zoals het ooit was. Foto: Archief Siese Veenstra

Terrasgangers in Groningen kunnen volgende week thuis op hun telefoon zien hoe druk het is op het terras. Vijftig horecazaken testen een nieuwe functie in de app Spacetime Layers.

De app geeft precies aan hoeveel ruimte er is op een terras. Heeft een zaak bijvoorbeeld vijftien stoelen beschikbaar en zijn daarvan 12 bezet, dan kan de eigenaar dat aangeven.

Bestellen en betalen

De bezoeker kan aan de andere kant van de app op die manier precies zien hoe het ervoor staat op het terras. ,,Daarnaast kan de klant ook via de app een bestelling plaatsen en die ook betalen’’, zegt ontwikkelaar Patrick Trentelman uit Groningen.

In een tijd waarin social distancing en anderhalve meter woorden met een flinke lading zijn geworden, lijkt de app in een grote behoefte te kunnen voorzien. Trentelman: ,,Het loopt aardig storm met aanvragen.’’

Nu de horeca volgende week weer open mag, kiest hij ervoor de app eerst in Groningen goed ‘op poten te zetten’. Daarna gaat het verder en blijft Trentelman ontwikkelen. Het is bijvoorbeeld het plan in de app met augmented en virtual reality aan de slag te gaan.

Schoolmeester

En dat voor een appontwikkelaar die op de basisschool begon. Als meester Patrick begon Trentelman met kinderen van de Groninger Oosterhoogbrugschool apps te ontwikkelen. Met it-bedrijf New Nexus (dat binnenkort verhuist van Tynaarlo naar Haren) leidde het tot een app om een berichten naar de toekomst te sturen.

Tijdens een wandeling door de Folkingestraat in Groningen kreeg Trentelman het idee met kaartlagen in een app te werken. ,,Er waren veel verhalen te vertellen over die plek, maar voor elk verhaal moest je op een andere plek kijken. Het idee was om op locatie in verschillende lagen informatie te kunnen geven over die locatie.’’

Het leidde tot Spacetime Layers (ruimte, tijd en kaartlagen). ,,Je kunt het overal toepassen. In het Groninger centrum, op de Hondsrug of Maastricht.’’

De app kan informatie verschaffen over bijvoorbeeld cultuurhistorie in het gebied, mooie wandel- en fietsroutes, ,,maar ook de plek waar je een openbaar toilet kunt vinden of parkeren. Ik heb het nagekeken, maar er is niet een app die tijd en locatie als uitgangspunt neemt. Neem Bevrijdingsdag. Dan moet je op veel plekken kijken om uit te vinden wat waar is en hoe laat. Je kunt het ook in kaartlagen presenteren op één platform, tot de timetable van het festival toe.’’

Met Rutte naar Boston

Sinds het idee ontstond, is het hard gegaan. Hoe hard? Er is veel interesse getoond voor de app, er zijn nu 170 instanties (gemeenten, waterschappen, toeristische platforms) die meedoen en er zijn awards uitgedeeld. Trentelman zelf was tot de vorige zomervakantie basisschoolmeester. De eerste week van de zomervakantie ging hij in het kielzog van premier Rutte mee op handelsmissie naar Boston. De internationale auto-industrie wil daarnaast onderzoeken hoe de app is toe te passen in het navigatiescherm in auto’s.

Nu de horeca opengaat, is de app verder ontwikkeld. ,,We hebben de afgelopen tijd hard gewerkt om het mogelijk te maken dat de ondernemer steeds de informatie over zijn terras in de app kan aanpassen. De gebruiker ziet op de app een kaart met restaurants, kan zien hoe druk het is, maar kan ook meteen de menukaart bekijken.’’

Uitbreiden

Waar het nu nog over de horeca gaat, is de app, zegt Trentelman, ook toe te passen in musea, bibliotheken, kastelen en zwembaden. ,,Eigenlijk alles weer je vroeger gewoon heen kon en nu moet reserveren.’’

De kassa rinkelt? Trentelman: ,,Nee, het is lastig om een prijs te bedenken. Ik werk veel met non-profit organisaties die met krappe budgetten werken. Die wil ik vooral helpen. Het is ook niet begonnen als bedrijfsplan. Het is een serieus uit de hand gelopen schoolproject.’’

menu