Altijd volle bak, altijd rijen voor de deur. Horecazaak The Smooth Brothers in Groningen verkoopt meer dan fruitdrank alleen en opende gisteren een filiaal in Utrecht. De Afghaanse Smooth Brothers reizen de studenten achterna.

Zijn favoriete smoothie? ,,Die van banaan met pindakaas en chocola’’, zegt Yama Masoud van smoothiezaak The Smooth Brothers in Groningen. ,,Ik hou van bijzondere combinaties. Wat dacht je van spinazie, avocado, wortel, appel en sinaasappel?’’

Yama Masoud (34) studeerde interculturele bedrijfscommunicatie en marketing. Hij deed er een master psychologie achteraan, omdat hij de menselijke psyche razend interessant vond.

Het verhaal van vader Masoud

Hij werkte een aantal jaren als psycholoog en droomde er ondertussen van om eigen baas te zijn. Samen met zijn broers Ziki (39) en Razi (33) richtte hij The Smooth Brothers op in de Zwanestraat. Nu is hij horecaondernemer die houdt van verhalen vertellen.

Zoals het verhaal van zijn vader.

Er was eens een ondernemer in Afghanistan die bruggen en wegen bouwde. Samen met zijn vrouw kreeg hij vijf zonen. Toen er oorlog uitbrak in zijn land, zorgde hij ervoor dat zijn vrouw en kinderen naar Nederland vertrokken, dat tolerante land dat onderwijs hoog in het vaandel heeft. Dat wist Masoud senior, omdat hij in zijn jonge jaren in Delft studeerde.

Zo kwam het dat Yama 27 jaar geleden in een asielzoekerscentrum (azc) in Markelo belandde, met zijn vier broers en zijn moeder. Z’n vader kwam later.

Wereldcup volleybal in het azc

Jaren woonden ze in het azc. ,,Een geweldige tijd’’, zegt Yama die zich slechts flarden herinnert van zijn vroegste jeugd in Afghanistan. ,,Het azc was een vakantiepark met allemaal caravans. We voelden ons er veilig, woensdag was patatdag en we volleybalden er veel. Die toernooien waren een soort wereldcup: Afghanistan tegen Irak of Somalië.’’

Toen hun vader ook in Nederland arriveerde, streken ze neer in Zwolle. De vijf broers gingen allemaal studeren, in Amsterdam en Nijmegen en overal in het land. Hun thuisbasis bleef Zwolle waar ze bijbaantjes hadden in de horeca om hun studie te bekostigen. ,,Daar ontdekten we dat je met een simpel gebaar mensen kunt opbeuren. Een complimentje, een groet, een grap.’’

loading

Toen Yama als psycholoog werkte, kwam zijn broer Ziki terug uit Amerika, waar hun op een na oudste broer ook woont. Ziki had heimwee (‘’hunkering’’, zegt Yama) naar zijn familie. ,,De familieband is sterk en dat is nodig ook. We hebben samen een lange reis moeten maken.’’

Vrijheidsdrang

Met de terugkeer van Ziki groeide de vrijheidsdrang van de broers. Ze wilden hun creativiteit kwijt kunnen, niet naar de pijpen van een baas dansen, zélf doen. Ze hadden hun broer Shafique geholpen een smoothiezaak op te zetten in Zwolle. Zouden zij ook niet zoiets kunnen beginnen?

Ja, zegt Yama, de smoothie is in Afghanistan al veel langer een begrip dan in Nederland. ,,Overal op straat zijn fruitkarretjes, met granaatappelpersen. En mijn oudste broer keek de Rocky-films met Sylvester Stallone. Daar begon zijn affiniteit met gezondheid. Hij ging aan krachttraining doen en maakte smoothies van bananen, rauwe eieren, walnoten, honing en melk.’’

Groningen als favoriete stad

Met Ziki (39) en Razi (33) nam Yama een kijkje in binnensteden overal in Nederland. Groningen kwam als favoriet uit de bus. ,,Een levendige studentenstad waar toen nog geen smoothiebar was.’’

In de Zwanestraat openden de broers in 2017 The Smooth Brothers. Per dag en per week zagen ze het drukker worden in hun zaak. ,,Het was vallen en opstaan. We houden van improviseren, net als jazzmuzikanten’’, zegt Yama. Alles in hun zaak verwijst naar jazzmuziek, van de foto’s aan de muren tot de namen van de verschillende dranken.

Het verschil tussen de smoothie in de supermarkt en die van hen? Yama wil de vergelijking niet eens maken. ,,Wij gebruiken vers fruit en onze gasten zien wat we ter plekke en a la minute bereiden.’’

‘We hebben het drukker dan vóór corona’

Na twee jaar opende een tweede vestiging van The Smooth Brothers op studentencampus Zernike. Die is tijdelijk gesloten vanwege corona, maar de zaak in de Zwanestraat is slechts één dag dicht geweest. ,,We hadden gekeken naar de lockdown in Italië. Als een arts na een lange dag werken thuis komt, moet hij iets te eten en drinken kunnen bestellen, zo redeneerden wij’’, zegt Yama. ,,De eerste dag hebben we bezorgd en de tweede dag hebben we ons hele systeem aangepast op afhaal.’’

Het grootste gedeelte van de klantenkring van The Smooth Brothers was al gewend aan afhalen. Sinds corona is de smoothie onderdeel geworden van het studentenleven, denkt Yama. Even een wandelingetje maken en een smoothie halen. ,,We hebben het drukker dan vóór corona.’’

Winkeliers in bananenpudding

Maar wacht even. Drie broers die samen goed zijn voor pakweg 15 studiejaren aan hogescholen en universiteiten, die carrières opbouwden in de marketing en de psychologie. Die hebben toch meer in hun mars dan smoothies verkopen?

Yama grijnst. Hij kent deze vraag, vooral in Afghaanse kringen. ,,In Afghanistan draait het erg om prestige en status. Wij krijgen vaak de cynische vraag waarom we winkeliers in seizoensgebonden bananenpudding zijn geworden. En wat een smoothie oplevert.’’

Hij kende het antwoord al, ver voor de vragen er waren.

,,Wij wilden geen smoothiebarretje openen. Wij hadden vanaf het begin grootse dromen. Met The Smooth Brothers willen we alles uit onszelf halen. Van bouwen aan een gelukkig team tot telkens een nieuwe uitdaging zoeken.’’

loading

Yama mist zijn werk als psycholoog niet. ,,In The Smooth Brothers heb ik voldoende contact met andere mensen. Niet drie kwartier achter elkaar, zoals ik als psycholoog had, maar wel een paar minuten. Als psycholoog zat ik op een klein kamertje en kostte het me twaalf sessies om tot de kern van iemand door te dringen. Bij The Smooth Brothers voelen klanten zich binnen een paar minuten gezien of gehoord. Wij geven kleur aan het leven met de smoothiebar en dat geeft me net zo veel voldoening als m’n werk als psycholoog.’’

De wereld in

En misschien wel meer. The Smooth Brothers timmert aan de weg. Gisteren opende hun derde zaak, in Utrecht. ,,We gaan de studenten achterna. We willen in veel meer studentensteden gaan zitten.’’

En de broers willen de wereld veroveren. ,,Het is onze droom om over de grens verder te gaan. Of dat nou in onze levens gebeurt, in die van onze kinderen of van onze medewerkers. Als iemand van ons team graag The Smooth Brothers in Spanje wil beginnen, dan zeggen wij: waarom niet?’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Eten & drinken