Corona heeft één voordeel: toerist uit eigen land ontdekt Drenthe en Groningen. 'Mensen oordelen beter over onze provincie als ze hier op vakantie zijn geweest'

Yvonne en Arjan Oosthoek verblijven met hun kinderen Owen en Tygo op boerencamping Balloohoeve in Balloo waar het drukker is dan normaal. Foto: Jaspar Moulijn

Corona biedt nieuwe kansen voor het toerisme in het Noorden. De noordelijke provincies met hun lage aantal coronabesmettingen trekken nieuwe gasten.

Lars Borgdorff van Marketing Drenthe erkent dat het ‘behoorlijk druk’ is in de provincie. Dat blijkt ook uit de Monitor Impact Corona die zijn organisatie van week tot week bijhoudt. Van de verblijfsaccommodaties merkte in de tweede week van juli bijna vier op de tien niets meer van corona. ,,Vooral campings zijn weer blij met de bezetting. Dat hadden ze in maart niet kunnen dromen. Maar ook een dagattractie als klimpark Joytime in Grolloo zit momenteel ramvol.’’

‘Gelukkig ben je in Groningen’

Marketing Groningen heeft geen recente cijfers paraat. Maar ook in de provincie Groningen is het volgens woordvoerder Susan Apfel vrij druk. Ze heeft van ondernemers gehoord dat het een stuk beter gaat dan de afgelopen maanden. ,,Zo weet ik dat Camping Marenland in Winsum vol zit. En dat geldt ook voor B&B Piloersemaborg in Den Ham.’’

Momenteel voert haar organisatie campagne onder de titel ‘Gelukkig ben je in Groningen’. Volgens Apfel is deze slogan niet ingegeven door het feit dat corona amper voorkomt in de provincie. ,,Nee, dat heeft er niets mee te maken. Wel met het idee dat Groningen een mooie plek is om te zijn.’’

Nu nog is Groningen hekkensluiter wat betreft het aantal overnachtingen in Nederland, zowel door binnenlandse als buitenlandse toeristen. Volgens cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) trekt zelfs Flevoland meer toeristen. Drenthe en Friesland doen het van oudsher beter, maar staan ondanks hun toeristische imago ook in de onderste regionen van het land.

Nieuwe kansen door corona

Dankzij corona liggen er nieuwe kansen voor het Noorden, meent hoogleraar economie Jouke van Dijk van de Rijksuniversiteit Groningen. Uit onderzoek blijkt dat mensen die in Groningen zijn geweest veel positiever zijn over de provincie dan de groep die er nooit heeft vertoefd. ,,Je moet dus mensen verleiden hiernaartoe te komen. Corona biedt daarvoor een unieke kans. Mensen gaan hier op vakantie die dat anders nooit zouden doen. Dan komen ze misschien terug of vertellen het door aan anderen.’’

Dat denkt ook Borgdorff. Uit de monitor blijkt dat een kwart van de ondernemers met een verblijfsaccommodatie in Drenthe dankzij corona nieuwe gasten heeft verwelkomd. ,,De reden is natuurlijk vervelend, maar voor Drenthe is dit goed nieuws. Mensen oordelen beter over onze provincie als ze hier zijn geweest.’’

‘Belangrijker dan agrarische en energiesector bij elkaar’

Het toerisme heeft een zware klap gehad van corona. Zowel Marketing Groningen als Marketing Drenthe kan niet inschatten hoe groot de schade is en in hoeverre de ondernemers die in juli en augustus weer weten goed te maken.

Van Dijk denkt niet dat de deuk die het toerisme heeft opgelopen blijvend is. ,,Mensen gaan niet minder op vakantie. Ze blijven voorlopig wel dichter bij huis. Toerisme is nog altijd booming business . Weinig mensen beseffen dat de toeristische sector in Nederland in economisch opzicht belangrijker is dan de agrarische en de energiesector bij elkaar.’’

Hij noemt het een goede ontwikkeling dat toerisme bij noordelijke bestuurders langzaam maar zeker hoger op de prioriteitenlijst komt te staan. ,,Vanuit de gemeente en de provincie is dat goed voor te stellen. De toeristische sector bestaat uit een veelheid aan kleine bedrijven. Die zijn vanuit de overheid heel lastig aan te sturen. Het is makkelijker om met de energiesector om tafel te zitten. Gelukkig maken de provincies er nu wel werk van.’’

menu