Ton Elias mag van Groninger VVD'ers 'in sop gaarkoken'

Gedeputeerde Mirjam Wulfse reageerde positief. Foto: DvhN

Groninger VVD’ers zijn slecht te spreken over het optreden van hun partijgenoot en voormalig Tweede Kamerlid Ton Elias. ‘Hij heeft er niets van begrepen’.

Elias, tot 2017 lid van de Tweede Kamer, deed vrijdagavond op Radio 1 een aantal opmerkelijke uitspraken in een discussie over de aardbevingsproblemen.

Begrip voor onvrede

Hij snapt de onvrede in het gebied en vindt dat Groningers ruim gecompenseerd moeten worden, maar voegt eraan toe dat de mensen in het gebied zelf ook in actie moeten komen. ,,Als je het mij persoonlijk vraagt wat ik zou doen, zeg ik: ik ga verhuizen. Echt waar.’’

Dat de aardbevingen het gevolg zijn van menselijk handelen doet er, vindt hij, weinig aan af. ,,Mensen die in Zeeland woonden, wisten ook niet dat er een watersnoodramp zou komen.’’

Elias nam de term ‘shit happens’ in de mond. Volgens hem zijn de bevingen het resultaat van politieke besluiten. ,,Dat verdient een fatsoenlijke oplossing, maar dan moet iedereen hutje bij mutje leggen. De bewoners ook.’’

In het EO-programma Langs De Lijn En Omstreken discussieerde Elias met historicus PG Kroeger en Amerika-deskundige Kirsten Verdel. Het debat leidde tot veel boosheid op sociale media.

Shit happens onhandig

Een dag later zei Elias tegen deze krant dat hij achter zijn woorden blijft staan. Hij zei het te betreuren dat mensen de nuance in zijn verhaal niet willen zien. ,,Ik sprak ook op persoonlijke titel, niet als VVD’er. Wel is de keuze voor ‘shit happens’ onhandig.’’

Wulfse: In sop gaarkoken

Onhandig. Dat is niet de waardering die aankomend Groninger VVD-gedeputeerde Mirjam Wulfse aan Elias’ optreden hangt. ,,Laat hem in zijn sop gaarkoken’’, zegt ze.

,,Ook Elias mag een mening hebben. Dat hij er weinig van heeft begrepen, blijkt uit zijn verhaal. Met ons Kamerlid Dilan Yesilgöz zetten we ons in voor meer snelheid in de afhandeling, minder regels en één instantie. Problemen bagatelliseren en geen spoor van compassie vertonen, zegt meer over Elias zelf.’’

Arno Rutte is Tweede Kamerlid voor de VVD. Hij maakte duidelijk dat hij geen woorden aan Elias’ verhaal vuil wil maken. Yesilgöz nam afstand van Elias. ,,Hij spreekt niet namens de VVD. Dat doe ik. Veiligheid van de Groningers staat centraal.’’

Zelden zoiets doms gehoord

Joost van Keulen, oud-wethouder voor de VVD in Groningen, heeft weinig respect voor het betoog van Elias. Al geldt dat volgens hem ook voor zijn tafelgenoten Kroeger en Verdel: ‘Zelden zo iets doms gehoord’, schrijft hij op Twitter.

‘Werkelijk niemand in deze discussie weet waar het over gaat, wat er gebeurt of wat het betekent’.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen