Ton Elias neemt niets terug over Groningen: 'Geen excuus, maar shit happens was onhandig'

Ton Elias (zittend links) tijdens de radio-uitzending. Foto Langs de Lin En Omstreken.

Voormalig Tweede Kamerlid Ton Elias neemt geen woord terug van zijn uitspraken over aardbevingen in Groningen. Wel erkent hij dat de formulering 'shit happens' onhandig is.

Elias staat zaterdagmiddag op het punt naar het buitenland te vertrekken als hij terugkomt op zijn radio-optreden bij het EO-programma Langs de Lijn En Omstreken een dag eerder. ,,Ik schrik ervan dat mensen alleen horen wat ze willen horen en en vervolgens geheel niet meer naar de nuanceringen kijken.’’

Ruime compensatie

Elias zat tot 2017 voor de VVD in de Tweede Kamer. In het radioprogramma discussieerde hij op persoonlijke titel met historicus PG Kroeger en Amerika-deskundige Kirsten Verdel.

Elias pleitte voor een ruimhartige compensatie voor gedupeerden, maar zei tegelijk ook het onverstandig te vinden dat de gaswinning is terugdraaid. ,,We zijn gezwicht voor emoties uit het Noorden en maken ons afhankelijk van de Russen.’’
Het oud-kamerlid erkent dat de problemen in Groningen het gevolg zijn van politieke besluitvorming. ,,Dat is fout gelopen en mensen dienen daarvoor gecompenseerd te worden. Iedereen moet iets doen, maar ik blijf erbij: de Groningers zelf ook.’’

Doodsbedreigingen

Elias zei dat hij zelf zou verhuizen als hij werd geconfronteerd met soortgelijke problemen.
,,Ik zei dat als Ton Elias. Mij werd persoonlijk iets gevraagd en ik heb daar persoonlijk een antwoord op gegeven. En serieus ik zou het zelf echt doen: verhuizen. Als anderen dat niet geloven, het zij zo. Maar ik zou op een flatje gaan zitten. Om daar nu doodsbedreigingen voor te uiten.’’
Het leidde tot een storm aan reacties, inclusief doodsbedreigingen, zoals Elias zelf zegt. Die zouden bij de redactie van het radioprogramma zijn binnengekomen aan het adres van Elias. 
De EO heeft nog niet gereageerd op de vraag of er inderdaad bedreigingen zijn. Elias: ,,De bedreigingen zijn daar binnengekomen, dus het is een zaak van de omroep, maar ik vind dat ze aangifte moeten doen.’’

Iedereen moet iets doen

Zaterdagmiddag zegt Elias dat hij achter zijn woorden blijft staan. ,,Het is een probleem en iedereen moet iets doen. Iedereen; de gemeente, de provincie, het rijk en de NAM. Maar ik blijf erbij dat de bewoners zelf ook iets moeten doen. Ik vind het namelijk ongelooflijk dat in Nederland, bij welk probleem ook, direct naar de staat wordt gekeken voor een oplossing. Dat is een enorm irritant verschil met bijvoorbeeld de VS.’’
Elias benadrukt dat hij voor een fatsoenlijke oplossing voor de Groningers is. ,,Maar ik verzet me tegen het automatisme dat een ander altijd maar de problemen moet oplossen.’’

Zeeland

Dat mensen al in het gebied woonden voordat er gas werd gewonnen en part noch deel hebben aan de ontstane problemen, doet er weinig aan af, meent hij. ,,Mensen die in Zeeland gingen wonen, wisten ook niet dat er een watersnoodramp zou komen. Daar kun je op doorgaan maar dan gaan we de hele discussie over doen.’’

Geframed

Desalniettemin vindt Elias de uitdrukking ‘shit happens’ achteraf ongelukkig. ,,Geen excuus, ik sta inhoudelijk voor wat ik heb gezegd. Maar die opmerking blijft onhandig, al vind ik dat dat wel een beetje is geframed door mevrouw Verdel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen